Los mejores 10 menores de 25 años en la NBA y sus clasificaciones

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Kyrie Irving no puede con Giannis Antetokounmpo (0:24)

NBA: Milwaukee Bucks vs. Boston Celtics (0:24)

¿Quiénes son las jóvenes estrellas de la NBA que están asumiendo protagonismo y cuáles son los equipos que cuentan con las mejores colecciones de talento joven en la liga?

Chris Herring, Bobby Marks y Kevin Pelton hacen su clasificación de los mejores 25 jugadores menores de 25 años basándose en su potencial para el futuro, incluyendo a Giannis Antetokounmpo, Ben Simmons, Luka Doncic, Jayson Tatum, Joel Embiid y otras estrellas en ascenso.

Nota: Los rankings individuales de cada escritor se encuentran al final del presente artículo. Los presentes rankings constituyen un promedio entre las clasificaciones hechas en sus boletas de votación. Aquí pueden conseguir la versión 2018 de los presentes rankings.


1. Giannis Antetokounmpo
Milwaukee Bucks
Alero
Edad: 24.2

Cualquier debate que se entable con respecto al principal puesto de esta lista llegó a su fin cuando Anthony Davis acabó de cumplir 25 años, poco después de publicar nuestra edición previa. Eso deja a Giannis, uno de los principales contendores al Más Valioso, con sus Bucks encaminados a sumar el mejor récord de la NBA, como opción fácil para encabezar nuestro ranking. Por si no fuera temible el hecho que Antetokounmpo llega al aro en un promedio de 4.2 volcadas por partido (cifra líder de la NBA) según Basketball-Reference.com, “la Bestia Griega” ha comenzado recientemente a convertir triples. Luego de encestar en un 13 por ciento en las largas distancias antes de comenzar el año, Giannis convierte un 36 por ciento de sus triples en 2019. Si Antetokounmpo mantiene este ritmo, la única defensa que se podría armar contra él es la oración. – Pelton


2. Joel Embiid
Philadelphia 76ers
Pívot
Edad: 24.9

Cuando se encuentra sano, Embiid es una presencia dominante a ambos lados de la cancha. Además de promediar 27 puntos y 11 rebotes por partido esta temporada, Embiid se ubica en el primer lugar en rebotes defensivos, segundo en tiros libres convertidos e intentados y séptimo en bloqueos. Si existe alguna preocupación con respecto a él, se trata de la forma en la cual su alta carga de trabajo repercute en su salud. No solamente está jugando mayor cantidad de partidos; además, su promedio de minutos por encuentro se ha incrementado de 25.4 a 30.4 y ahora llega a 33.7. Actualmente se encuentra fuera de acción con molestias en su rodilla derecha y ha lidiado con molestias en su espalda durante la presente temporada. – Marks


3. Nikola Jokic
Denver Nuggets
Pívot
Edad: 24.0

El pívot franquicia en Denver ya ha demostrado ser uno de los mejores gigantes con los pases (si no el mejor) de todos los tiempos. Además, Jokic ostenta promedio de 20 puntos por partido por primera ocasión en su carrera. Ciertamente, nunca será el jugador más ágil a la defensiva; sin embargo, su inteligencia y los pequeños ajustes estratégicos que ha hecho el equipo en la actual campaña para así ponerlo a jugar más profundo en los “screen-and-rolls” le han ayudado inmensamente.

En el momento en el cual sus números de enceste perimetral remonte hasta alcanzar niveles normales, de ocurrir, podría fácilmente encontrarse en medio de debates futuros sobre los candidatos al Más Valioso. – Herring


4. Karl-Anthony Towns
Minnesota Timberwolves
Pívot
Edad: 23.3

Desde que Towns confrontara dificultades en octubre pasado (19 puntos por partido, 10.6 rebotes por partido y 43.8 por ciento de enceste) con una franquicia inmersa en controversia, Towns ha logrado armar una temporada de calibre All-NBA. Desde el mes de noviembre, se ha acercado más al nivel que lo convirtió en opción para el tercer equipo All-NBA en la temporada pasada, con promedio de 23.8 puntos por partido y 12.3 rebotes por encuentro (incluyendo 3.4 rebotes ofensivos) y 52 por ciento de enceste desde la cancha. Además, Towns es uno de los jugadores más fiables en la NBA, habiendo jugado 82 encuentros en tres campañas consecutivas antes de haber reposado recientemente debido a una contusión.

Sus debilidades radican en acercarse a la línea de tiros libres (con apenas 5.4 intentos por partido) y del otro lado de la cancha. Towns actualmente se ubica en el puesto 87 entre todos los jugadores con real plus-minus (RPM) defensivo de 1.28. Towns podría beneficiarse financieramente del tiempo reducido de juego de Anthony Davis en Nueva Orleans.

Actualmente atado a un contrato por 5 años y $158 millones, Towns verá esa cifra incrementarse a $189 millones si llega a hacerse con un puesto en el All-NBA esta temporada. – Marks


5. Ben Simmons
Philadelphia 76ers
Base
Edad: 22.7

Simmons, el jugador más joven presente en el Juego de Estrellas de este año, se ha establecido rápidamente como uno de los colaboradores más versátiles de la NBA como base de 6 pies, 10 pulgadas de estatura. No hay duda alguna de que Simmons será toda una estrella en temporadas por venir; aunque su llegada al súper estrellato podría depender de su habilidad para desarrollar un enceste en salto. Según las cifras de NBA.com, Simmons apenas ha convertido 10 cestas durante toda la temporada por fuera de la pintura tras haber anotado 30 como novato. A fin de mantener las defensivas honestas y convertirse en amenaza sin el balón en sus manos, Simmons debe mejorar su volumen y precisión. – Pelton


6. Luka Doncic
Dallas Mavericks
Base/alero
Edad: 19.9

Dado su precoz desempeño y el valor relativo de jugadores gigantes y perimetrales, creo que hay fuertes argumentos de que solo Giannis tiene mayor potencial que Doncic, quien necesitó de menos de media temporada para borrar cualquier duda con respecto a si su producción en Europa se mantendría en la NBA.

A sus 19 años (cumplirá 20 este jueves), Doncic es apenas uno de seis novatos desde la fusión entre la ABA y NBA con promedio de uso superior al 29 por ciento. A pesar de ello, ha permanecido eficiente de forma razonable gracias a su alta productividad en triples. Mientras Doncic mejora su físico y destrezas, la producción a nivel de All-Star parece ser su punto de partida. – Pelton


7. Donovan Mitchell
Utah Jazz
Escolta
Edad: 22.5

El Jazz pudo haber visto un adelanto de su futuro cuando Mitchell asumió funciones de base después de las lesiones sufridas por Ricky Rubio y Dante Exum. Entre el 9 y 18 de enero, Mitchell ostentó promedio de 30 puntos y 5.7 asistencias por partido, encestó un 51.2 por ciento desde la cancha, incluyendo 40.5 por ciento en triples y tuvo promedio de uso de 32.5. Además, el Jazz tuvo récord de 6-0 con Mitchell jugando como base. – Marks


8. Jayson Tatum
Boston Celtics
Alero
Edad: 20.9

Las expectativas en el caso de Tatum probablemente fueron demasiado altas después de una fuerte campaña de novato y en particular durante la carrera de los Celtics en los playoffs. Tatum fue dueño del puesto 24 del NBArank publicado en la pretemporada por ESPN, por encima de seis jugadores elegidos como All-Stars en 2019.

Si bien Tatum muestra mejor enceste en su segundo año, su eficiencia ha decaído un poco en una temporada que ha sido considerada decepcionante. A pesar de este retroceso, Tatum cumplirá 21 años la próxima semana y sigue siendo segunda opción en uno de los mejores equipos de la liga. Mientras sigue mejorando su selección de cestas y aprende a manejar las altas expectativas, el futuro de Tatum sigue siendo brillante. – Pelton


9. De’Aaron Fox
Sacramento Kings
Base
Edad: 21.2

Fox, el jugador de más rápido ascenso en nuestra lista, no recibió un solo voto en la lista del año pasado, mientras jugaba una temporada de novato que lo ubicó por fuera del Top 500 de la NBA en la métrica real plus-minus (RPM) de ESPN.

La inclusión de un enceste de 3 puntos consistente (convirtiendo 37 por ciento de sus intentos a larga distancia tras haber logrado apenas el 30 por ciento como novato) ha transformado el juego de Fox.

Es uno de los principales candidatos al premio como Jugador de mayor mejoría este año y hay que tomar en cuenta que apenas nos acercamos a la superficie de su talento mientras sigue madurando su juego de pick-and-roll a la ofensiva a media cancha. – Pelton


10. Devin Booker
Phoenix Suns
Escolta
Edad: 22.3

Es un caso de déjà vu otra vez para Booker. Los Suns se acercan a la lotería y Booker mantiene ritmo para sumar promedio de aproximadamente 25 puntos por partido. ¿Les suena familiar?

La carencia de éxito colectivo se hizo evidente cuando se hicieron las selecciones al All-Star este año. Entre los jugadores con los 15 mejores promedios de puntos por partido, Booker fue el único jugador no invitado a Charlotte.

Un motivo de preocupación es el impacto que tantas derrotas puedan causar en Booker. El escolta se encuentra en el Top 10 en faltas técnicas en la actual temporada. -- Marks