Los candidatos al sótano en la Liga Americana

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Mariners presentaron su nueva estrella japonesa (0:54)

El lanzador zurdo Yusei Kikuchi firmó contrato con Seattle, por 3 temporadas y 43 millones de dólares. (0:54)

Cuando se lance la primera pelota del Día Inaugural, los 30 equipos partirán llenos de esperanzas en pos del sueño de levantar, siete meses más tarde, el trofeo de campeón de la Serie Mundial.

Pero si bien la esperanza es lo último que se pierde, como dice el refrán, hay novenas que de antemano están condenadas a tener una temporada perdedora y sólo un milagro los salvaría de terminar con récord superior a los .500.

Estos son los candidatos al sótano en sus respectivas divisiones en la Liga Americana.

Este: Baltimore Orioles

Después de tener en el 2018 la peor temporada de su historia, con 115 derrotas, cifra máxima en todas las Grandes Ligas, las cosas no se ven mejores para los Orioles, que este año no tendrán en el arranque ni a Manny Machado, ni a Jonathan Schoop, ni a Adam Jones, tres referentes de la franquicia en los últimos años.

Baltimore no sólo será último en una división durísima, que cuenta con los actuales campeones Boston Red Sox, sino que perderá más de un centenar de partidos por segunda ocasión consecutiva, algo que ya le ocurrió anteriormente en 1953 y 1954, cuando sufrieron exactamente 100 fracasos en cada uno de esos años.

Las cosas pintan tan feas para los Orioles, que cuando uno entra a la página oficial del equipo, la noticia principal que encuentra es que Billy Joel dará por primera vez un concierto en Candem Yards.

Las casas de apuestas en Las Vegas ubican a Baltimore con posibilidades de terminar el 2019 con 59-103. Ya eso sería una mejoría.

Centro: Kansas City Royals

Después de ir a dos Series Mundiales seguidas en fechas tan recientes como 2014 y 2015, los Royals se ven hoy como uno de los peores equipos y sin proyecciones de mejoría en un futuro inmediato.

Fueron sotaneros en el 2018, con récord de 58-104, cuatro derrotas más que los Chicago White Sox (62-100).

Pero los White Sox se han reforzado en este invierno con las adquisiciones de los cubanos Yonder Alonso y Jon Jay y los lanzadores dominicanos Iván Nova, Kelvin Herrera y Alex Colome, al tiempo que siguen pujando por conseguir a Machado o a Bryce Harper. O a ambos.

Quizás los Detroit Tigers se decidan a "darle pelea" a Kansas City por ocupar el último puesto divisional, aunque si el venezolano Miguel Cabrera regresa saludable, ya con eso les bastaría a los felinos para escapar del frío sótano.

Según las apuestas en el Caesar Palace de Las Vegas, los Royals terminarán con 69-93 y los Tigers con 67-95.

Oeste: Seattle Mariners

Mientras en las otras dos divisiones del joven circuito deben repetir los mismos sotaneros del año pasado, en el Oeste los Mariners las tienen todas consigo para arrebatarles el último escalón de los Texas Rangers.

La implosión sufrida por la plantilla pone a Seattle en una mala posición, tras salir de repente, en un lapso de pocos días, de Robinson Canó, Jean Segura, Edwin Díaz, Guillermo Heredia, Mike Zunino, James Paxton y James Pazos, además de perder a su bateador designado Nelson Cruz en la agencia libre.

Sin embargo, las cosas no están tan claras en este grupo, pues los Rangers siguen siendo igualmente malos o quizás peores, ahora que no tendrán al dominicano Adrian Beltre, quien decidió colgar el guante.

¿Qué dicen en Las Vegas? Pues que Texas seguirá siendo el último, con 71-91, mientras que Seattle terminaría con 75-87.
Únicamente si el venezolano Felix Hernández renace de sus cenizas como el Ave Fénix y el japonés Yusei Kikuchi tiene una temporada de debut como la de Hideo Nomo con Los Angeles Dodgers en 1995.