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Kobe, una leyenda con dos carreras

El difunto ícono de los Lakers dejó su huella a través de 20 años sobre dos trayectorias rumbo al Salón de la Fama, la del 8 y la del 24.

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A principios de este mes, los ediles del Condado de Orange en California votaron para declarar este lunes (un día después del que habría sido el cumpleaños 42 del fallecido Kobe Bryant) como "Día de Kobe Bryant".

¿Por qué el lunes en vez del domingo? Este lunes es 24 de agosto, abreviado 8/24, la fecha en el calendario que celebra ambos números de la camiseta de Kobe Bryant.

La leyenda de los Lakers tuvo 20 años de carrera como jugador en la NBA, 10 de ellos vistiendo la camiseta número 8 y otros 10 con el número 24. A la hora de retirar su dorsal, los Lakers colgaron ambos números bajo el techo del Staples Center y es fácil entender por qué. Al separar ambos, pareciera que Bryant ha tenido dos carreras legendarias en una.


Bryant llegó a la NBA vistiendo la camiseta número 8, la suma de los dígitos de su dorsal (143) del campamento Adidas ABCD para estrellas del baloncesto de secundaria. Tras 10 años en la liga, Bryant quería empezar de nuevo; por ende, comenzó a utilizar la camiseta con el número 24, el mismo de su año de novato en la secundaria.

Galardones
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Bryant se robó el escenario del Concurso de Clavados en 1997, aunque el entonces novato no tenía puesto su número 8 por la mayoría del evento.

Bryant fue dos veces campeón de anotación de la NBA, obteniendo un título por cada número de camiseta. En su temporada final con la dorsal número 8, ostentó promedio de 35.4 puntos por partido, el máximo de su carrera, siendo la novena mejor producción en una sola campaña para un jugador en la historia de la NBA.

Bryant terminó entre los cinco primeros en la votación al Jugador Más Valioso en 11 oportunidades en su carrera; pero no fue hasta el torneo 2007-08 (su segunda campaña vistiendo la camiseta número 24) que pudo llevarse el trofeo a casa.

Bryant obtuvo el último de sus cuatro reconocimientos como Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas en 2011, cuando maravilló a la afición de su equipo en el Staples Center convirtiendo 37 puntos, máxima cifra del encuentro.

Bryant comenzó a llenar su gabinete de trofeos desde temprano, ganando el Concurso de Volcadas del Fin de Semana del Juego de Estrellas en su temporada de novato, en 1997. Conquisto un premio de JMV y un título anotador con ambos números. Su único JMV de liga vistiendo el 28, pero el 8 se toma la ventaja en selecciones Todo NBA (8-7).

8
24
.
JMV del Juego de Estrellas
Concurso de Volcadas
.
Todo Novato
.
Todo NBA
Todo Defensa
Título anotador
Jugador del Mes de la Oeste
.
JMV
.
JMV de Finales
Estadísticas

No importaba si Bryant se vestía del 8 o del 24, generó puntos con consistencia y logró casi la misma producción con cada camiseta. Sus cantidades totales de anotación con cada de sus camisetas ambas superan las de las carreras enteras de leyendas como Tiny Archibald, James Worthy y Pete Maravich.

8
24
.
707
Juegos
639
25,239
Minutos
23,398
16,866
Puntos
16,777
3,634
Rebotes
3,413
3,148
Asistencias
3,158
1,059
Robos
885
431
Bloqueos
209
45.1
% tiros
44.0
33.6
% tripletes
33.0
83.4
% tiros libres
84.0
65.6
% ganador
58.2
Finales
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Finales 2000 Bryant tomó el mando en el tiempo extra del Juego 4 contra los Pacers, anotando 8 de sus 28 puntos en el alargue para conducir a los Lakers al triunfo. Dos partidos después, los Lakers aseguraron el primer título de la carrera de Bryant.

Finales 2001 Enfrentándose a los Philadelphia 76ers, equipo de su terruño natal, Bryant sumó 24.6 puntos por partido, cuando los Lakers necesitaban jugar apenas cinco partidos adicionales para repetir como campeones.

Finales 2002 Bryant se hizo con su tercer anillo de campeón (y el último con la camiseta número 8) cuando los Lakers barrieron a los Nets. Kobe ostentó promedio cercano a los 27 puntos por partido y 51% de enceste en la serie.

Finales 2009 Luego que su última aparición en Finales con la camiseta número 24 terminase en derrota un año antes, Bryant remontó en 2009 para alzar su cuarto título, igualando el total de su excompañero Shaquille O'Neal.

Finales 2010 Lakers-Celtics es la rivalidad más famosa de la NBA y Bryant obtuvo su quinto y último anillo de campeón cobrando revancha de su derrota ante Boston en 2008, recibiendo nuevamente los honores como Jugador Más Valioso de las Finales.

¿Cuál de los Bryants fue más impresionante en las Finales? Es difícil determinarlo. Jugando al lado de Shaquille O'Neal, el número 8 conquistó tres coronas consecutivas, un logro inalcanzable desde ese entonces. El 24 no pudo igualar la hazaña a finales de la década, aunque fue premiado con un par de trofeos de JMV de las Finales.

Máximas alturas
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22 de enero, 2006 La obra maestra de Kobe llegó durante uno de los últimos partidos con el número 8. Encestó 81 puntos ante los Raptors, la segunda máxima en la historia de la NBA.

2 de febrero, 2009 A Kobe le encantaba jugar en el escenario más grande y brilló como nunca en Nueva York con el 24 al romper la marca de anotación establecida por Michael Jordan en la "Meca del Básquetbol".

Existen tantos juegos legendarios de Kobe Bryant que es complicado escoger uno nada más, aunque sea uno por número de camiseta. Su máxima cifra de 81 puntos se realizó apenas uno meses antes que dejara atrás el 8. Y mientras sus 61 puntos en el Madison Square Garden no fueron su máxima cantidad con el 24, tal vez era su desempeño más inolvidable.

8
24

Más puntos anotados en un partido, historia de la NBA

100
Wilt Chamberlain 02.03.62
81
Kobe Bryant 22.01.06
78
Wilt Chamberlain 08.12.61

Más puntos anotados por un rival en el Madison Square Garden actual

61
Kobe Bryant 02.02.09
61
James Harden 23.01.19
55
Michael Jordan 28.03.95
Cultura
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Kanye West se cuenta entre las varias celebridades que presenciaron el último partido de Kobe, pero mucho antes de esa fecha el rapero se había referido al número 24 de Bryant en obras artísticas, en particular la canción "Swagga Like Us" de Jay-Z y T.I.: "Intentando conseguir ese número de Kobe, uno más que el de Jordan".

Kobe contaba con dós números de camiseta retirados y además dos líneas de zapatillas icónicas. Empezó con Adidas (la versión retro de su KB8 sigue siendo entre los modelos más vendidos), luego con sus tenis Nike de firma.

El basquetbolista Zach LaVine es uno de varios jugadores de la NBA que honran a Kobe Bryan al usar sus números de camiseta.

Kobe cambió de números y también de marca de zapatillas. Es mejor conocido por sus Nikes icónicos, pero comenzó su carrera con Adidas.

Aunque Bryant se retiró en 2016, su línea de tenis Nike se mantiene en producción y es entre la más popular entre jugadores actuales de la NBA.

Bien sea vistiendo la camiseta número 8 o la 24, el impacto de Bryant fue sentido mucho más allá del Staples Center. Su icónica línea de zapatillas Nike sigue reportando altos índices de ventas, mientras que las siluetas Adidas que utilizó junto con la dorsal número 8 forman parte de los modelos retro más populares de la empresa. Su nombre ha sido mencionado en letras de rap, con el número 8 (gracias, Lil' Wayne) y el 24 (saludos, Kanye West). Mientras tanto, innumerables jugadores utilizan (o dejaron de utilizar) los números de sus camisetas como homenaje a Bryant.

8
24
Tenis

Kobe comenzó su carrera con el número 8 y usando zapatillas Adidas (el modelo Crazy 8 fue tal nombrado debido al número), y firmó con Nike antes de cambiar de número.

Kobe "subió" de número al mismo tiempo que "bajó" sus tenis y popularizó el estilo "botín" de bajo corte en la NBA

Tributos

"Para mi generación, [Kobe] fue nuestro Michael Jordan... recuerdo cuando veía algunos de sus partidos. Estuve presente en el encuentro en el cual convirtió 12 triples contra los Sonics. Él forma parte de las razones por las cuales visto la camiseta No. 8". -- Zach LaVine, armador de los Chicago Bulls

"Solo quiero agradecer [a Kobe] todo lo que ha hecho por todos en la liga y por mí. Uno necesita de ese modelo a emular cuando comienzas y para mí, esos modelos fueron Dios y él". -- Alize Johnson, ala-pívot de los Indiana Pacers, hablando sobre las razones que le llevaron a vestir la camiseta número 24

Vota

Cuando Bryant se retiró en 2016, muchos alrededor de la NBA comenzaron a preguntarse: "¿Qué número de camiseta retirarán los Lakers?" Después se conoció la respuesta: "Ambos". Los números 8 y 24 utilizados por Bryant por siempre colgarán del techo de la cancha de los Lakers, pero ¿existe uno que destaque sobre el otro?

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