2000-2008
Nace una leyenda

Todo superhéroe tiene una historia de origen. Para el argentino que muchos consideran como el más grande de todos los tiempos, a una joven edad ya era evidente que él contaba con talento para derrochar. Los evaluadores de talento presentes en su país de origen lo identificaron e inmediatamente comunicaron a Europa que había nacido una estrella.

La servilleta que apuntó su legado

"En Barcelona, a 14 de diciembre del 2000 y en presencia de [Josep María] Minguella y Horacio [Gaggioli], Carles Rexach, secretario técnico del FC Barcelona, se compromete bajo su responsabilidad y a pesar de algunas opiniones en contra a fichar al jugador Lionel Messi, siempre y cuando nos mantengamos en las cantidades acordadas".

Las palabras arriba citadas, garabateadas sobre una servilleta tras un partido de tenis disputado en Barcelona, han pasado a los anales de la historia del fútbol. Fueron escritas de forma improvisada para asegurar a Jorge Messi que el club catalán estaba comprometido con el fichaje de su hijo.

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El costo de la grandeza
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Según informes, el director del Barça Joan Lacueva pagó €1,000 por las fases iniciales de un tratamiento con hormonas para atacar la deficiencia del crecimiento sufrida por Messi, cifra que no pudo obtener de los clubes de su Argentina natal. Fue entonces cuando el Barcelona asumió los costos del tratamiento, luego de su incorporación oficial al club.

El primer contrato de Messi

Quizás no tenga el carácter legendario de esa servilleta, pero el primer contrato profesional de Messi, firmado con 16 años el 4 de febrero de 2004, fue un paso importante. El rosarino aún no había debutado con el equipo absoluto. Tendría que esperar nueve meses. El Barça se encontraba en medio de una sequía de trofeos que duraría cinco años. Sin embargo, los buenos tiempos estaban a la vuelta de la esquina.

Un debut llamativo

Messi hizo su debut con el Barcelona como suplente en el derbi de Cataluña contra el Espanyol y jugó apenas nueve minutos. Su viejo amigo Maxi Rodríguez comentó tras el encuentro: "Me asombraron sus talentos y habilidades naturales. Marcaba a su oponente con tanta naturalidad y eso realmente capturó nuestra atención, considerando su edad. Messi nunca tuvo miedo de enfrentar a su oponente. Era veloz y fuerte, a pesar de ser solo un chico. Lo que destacó de Messi es lo mismo que destacó ahora: Hace que todo parezca fácil".

“Una vez dijeron que sólo podían detenerme a punta de pistola. Hoy en día, necesitas una ametralladora para detener a Messi”.

Hristo Stoichkov, exjugador del Barcelona y la selección de Bulgaria
Su primer tanto con los blaugranas

A los 17 años, Messi se convirtió en el jugador más joven en marcar en liga con el Barcelona (desde entonces fue superado por Bojan Krkic y Ansu Fati) al convertir el segundo tanto de la victoria 2-0 sobre el Albacete. En el minuto 87, el DT Frank Rikjaard puso en la cancha al joven en condición de suplente, para hacer su novena aparición. Un minuto después, Messi rompió el arco desbordando al portero. El tanto anulado por fuera de lugar (aunque no lo fue); por ende, Messi lo volvió a hacer pocos momentos después. Luego de una definición incluso mejor, Messi celebró sobre los hombros del brasileño Ronaldinho y el Barça ganó la liga dos semanas después, alzando su primera corona de liga desde 1998-99.

No pierden tiempo en amarrarlo
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Luego de integrarlo por completo en el primer equipo, el Barça entendió que tenía una verdadera estrella en sus manos. Por ende, el club se movió rápidamente para comprometerle con un nuevo contrato hasta 2010. Lo más interesante de los términos contractuales del adolescente fue que su cláusula de rescisión se incrementó hasta alcanzar £150 milliones, en clara señal de su alta cotización.

¿Quién es este chico?

Ahora es imposible imaginarlo, pero Messi estuvo cerca de unirse a los rivales de patio del Espanyol (que acababan de quedar quintos en la tabla de La Liga) cedido en el verano de 2005. El club periquito estaba ansioso de hacerse con los servicios del argentino, tras haber visto su talento en las juveniles. Sin embargo, dichos planes quedaron a un lado después de la llamativa actuación de Messi contra la Juventus en el marco del Trofeo Gamper: Messi desató el caos esa noche, creando un gol de Andrés Iniesta. El entonces técnico de la Juve Fabio Capello se mostró tan impresionado que ni siquiera esperó al pitazo final para preguntar si la Vecchia Signora podía recibirlo en préstamo. "En toda mi vida, jamás había visto a un jugador de semejante calidad y personalidad a una edad tan joven", dijo Capello posteriormente.

¿Otro contrato? ¡Claro que sí!

Pasaron menos de tres meses hasta que el Barça sintió necesidad de hacer una nueva oferta contractual a Messi. Con la euforia alrededor de su talento y potencial en ascenso dentro de España y allende fronteras, el delantero firmó un pacto para permanecer en el Camp Nou hasta 2014. Adicionalmente, distintos informes de la prensa local sugirieron que había logrado duplicar su salario.

“He visto al jugador que heredará mi sitial en el fútbol argentino y se llama Messi. Messi es un genio”.

Diego Maradona

Si quieres a Messi, te costará caro
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Joan Laporta, presidente del Barça en aquel entonces, afirmó en 2020 que el club blaugrana rechazó una oferta de $467 millones (€250 millones) del Inter de Milán. "Estaban prestos a pagar la cláusula de rescisión ... pero siempre estuve tranquilo, gracias a mi relación con su padre Jorge. Le dije: 'Tendrán que pagar la cláusula, porque no lo venderé. Se sentirá contento aquí, alcanzará glorias. Allá, sólo ganará en lo financiero. Tu hijo está destinado a ser el más grande de la historia y aquí tendrá un equipo que le ayudará a llegar allí. Lo disfrutará".

“Messi no necesita usar su diestra. Sólo utiliza la zurda y sigue siendo el mejor del mundo. Imagínate si también usara la diestra. Entonces, estaríamos en serios problemas”.

Zlatan Ibrahimovic
Otro nuevo contrato para Messi
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Firma un nuevo contrato en marzo. Diversos informes periodísticos hablan de un salario semanal de €100,000 ($132,000). Messi estaba a dos meses de cumplir los 20 años.

Sus primeros actos heroicos contra el Madrid

Si alguien aún precisara de una prueba definitiva de que Messi es un futbolista especial, ésta se produjo en el Clásico disputado a finales de la campaña 2006-07, mientras el Barça y Real Madrid batallaban por el título. El Madrid tomó ventaja en tres ocasiones en el Camp Nou; y Messi igualó las acciones en tres oportunidades, jugando con un Barça con 10 hombres en la cancha. El último gol, que completó su hat trick, el primero en un Clásico en 12 años, se produjo en el último minuto de un encuentro frenético.

Su propio momento "Mano de Dios"

Messi no estuvo por encima de las travesuras. Marcó con un puñetazo descarado, aunque ingenioso, contra sus rivales de patio del Espanyol: la jugada recordó a otra leyenda de la selección argentina, Diego Maradona, quien hizo una artimaña similar contra Inglaterra en el Mundial de 1986. La imitación es la forma más sincera de adulación.

Otro "momento Maradona"

Un partido de eliminatoria en Copa del Rey contra el Getafe no precisamente clama por ser "el mejor momento de la carrera"; sin embargo, en lo que respecta a genialidad individual pura, Messi nunca ha podido acercarse del todo a esta joya. El Barça tenía ventaja 1-0 en este encuentro de ida de semifinal de Copa del Rey en el Camp Nou, cuando Messi tomó el balón dentro de su propia área. Lo que ocurrió después fue objeto de comparaciones comprensibles con "El Diego": una corrida que empezó con dos caños y terminó con una definición con la diestra luego de desbordar al guardameta.

2008-2015
Los mejores años

Como en toda historia de origen, también se produce un momento en el cual el superhéroe es llamado a la acción. Con un Barcelona en transición y desprendiéndose de jugadores de edad madura (aparte de presentar a un joven llamado Pep Guardiola como nuevo director técnico), se armó el escenario para el espectáculo Messi. Y Messi respondió el llamado.

Messi se apodera del 10

El 10 es un número icónico dentro del fútbol. Messi hereda la camiseta 10 de Ronaldinho, tras la partida del brasileño con rumbo al AC Milan. Messi firma otro contrato nuevo. Distintos informes indicaron que el pacto le convirtió en el futbolista mejor pagado del club.

Usa la cabeza, por una vez

Existe algo un elemento que roza lo cómico en el gol más importante de la carrera de Messi hasta ahora (su primero en una final de Champions League), al ser producto de un cabezazo. El delantero de 1.7 metros de estatura no tiene precisamente la costumbre de poner a los defensas rivales en aprieto gracias a sus proezas en el juego aéreo (menos del 5 por ciento de sus más de 700 tantos convertidos de por vida han sido producto de cabezazos). Sin embargo, cuando Xavi lo vio acechando cerca de Rio Ferdinand, Messi se elevó para cabecear con autoridad y desbordar al portero Edwin var der Sar, sellando así el Triplete del Barcelona.

Otro aumento
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En septiembre de 2009, el Barcelona volvió a extender el contrato de Messi, en esta ocasión por siete años; manteniéndole comprometido con el club hasta 2016. El monto de la cláusula de rescisión indicado por informes periodísticos fue el segundo más alto después de Ronaldo. Varios medios españoles afirmaron que su salario se incrementó hasta alcanzar los $15.3 millones, o €10.5 millones anuales. Guardiola afirmó: "Es un privilegio para el Barça".

“No escriban sobre él, no intenten describirlo, sólo véanlo”.

Pep Guardiola

Messi gana seis trofeos

El 2009 fue el mejor año en la historia del Barcelona, y también podría considerarse como el mejor año de cualquier club en la historia del fútbol. El plantel de Pep Guardiola ganó seis trofeos, una hazaña sin precedentes. El Mundial de Clubes, disputado en los Emiratos Árabes Unidos en diciembre, fue el último de dichos galardones, y fue producto de un golazo atípico para Messi, sellando el triunfo en el alargue, rematando un centro de Dani Alves que desbordó al portero.

Alcánzalo si puedes, hazle falta si no

La "manita" 5-0 del Barcelona, en partido disputado el 29 de noviembre de 2010, fue la expresión máxima de la superioridad de la plantilla de Pep Guardiola sobre el Madrid de José Mourinho en aquella temporada. Messi no marcó gol, pero prácticamente hizo todo lo demás, incluyendo recibir una patada de un enfadado Sergio Ramos, que terminó desatando una reyerta masiva. El incidente fue típico de una rivalidad entre ambos clubes que por un tiempo se tornó realmente tóxica.

“Messi es el dios del fútbol. Cuando Messi tiene el balón, uno contra uno, estás muerto”.

Jose Mourinho
Llegan los premios individuales

La coronación de Messi fue confirmada cuando recibió dos Balones de Oro consecutivos, como reconocimiento al mejor jugador mundial. Se convirtió en el sexto jugador de la historia en obtener el palmarés en dos ocasiones consecutivas. Posteriormente, se convirtió en el segundo jugador masculino de la historia en alzar el galardón en tres oportunidades consecutivas, igualando la hazaña de Michel Platini (1983-85).

Messi destruye al Arsenal

Messi se convertiría en una fuerza absoluta en Champions League, alzando cuatro "Orejonas" vistiendo la camiseta del Barcelona. Sin embargo, su dominio se hizo evidente en la vuelta de cuartos de final de la edición 2011 del torneo continental. Con el Arsenal inglés ostentando ventaja 2-1 desde el encuentro de ida y marcador 1-0 en este compromiso, Messi marcó la pauta, convirtiendo cuatro tantos (incluyendo ésta impúdica "auto asistencia", desbordando al portero para entregarse el balón a sí mismo) para ubicar a su club entre los cuatro mejores de la competición.

Celebración inmortalizada

Quizás no recuerden este partido que terminó en victoria 5-0 para los blaugranas, pero indudablemente reconocerán *ésta* celebración. Messi abrió el marcador desde el punto penal, siendo el primer gol de un "hat trick" logrado en cuestión de media hora, antes de girar hacia la cámara y hacer este gesto, que instantáneamente se hizo merecedor de inmortalizar con un GIF.

Uno de los mejores de todos los tiempos

28 de mayo, 2011: Por segunda vez en tres años al mando de Guardiola, el Barça se impuso al Manchester United en una final de Champions. A diez minutos de iniciarse el segundo tiempo, Messi se abrió paso en el espacio y definió de forma inmejorable hacia la esquina inferior izquierda a 25 yardas de distancia, para darle al Barcelona una ventaja que nunca perdería en Wembley. Su celebración fue más alocada de lo acostumbrado, pateando un micrófono y aviso publicitario ubicados a pie de cancha, mientras corría velozmente en dirección a los hinchas culés. El triunfo y su actuación dieron peso al argumento de que este plantel del Barcelona es uno de los mejores de todos los tiempos en lo que a clubes se refiere.

A la tercera, va la vencida

Messi alzó su tercer Balón de Oro en igual cantidad de temporadas en 2011, llevándose casi el 50% de la votación general. (Su némesis Cristiano Ronaldo fue segundo ese año, con el 21%; y Xavi Hernández, compañero de Messi, terminó tercero).

Cinco goles de Champions

Messi ostenta múltiples récords; sin embargo, el 7 de marzo de 2012 el argentino se convirtió en el primer jugador en anotar cinco goles en un partido de Champions League, cuando el Barcelona arrolló 7-1 al Bayer Leverkusen de Alemania. A pesar de la hazaña, no todos se mostraron impresionados: El legendario jugador brasileño Pelé afirmó una frase que se hizo célebre: "Cuando Messi anote 1.283 goles, al igual que yo ... cuando haya ganado tres Mundiales, entonces hablamos".

ASÍ se establecen las marcas

El ritmo goleador de Messi se aceleró a un ritmo tal que no sorprendió a nadie verle sobrepasar a César Rodríguez (cuyo récord de 232 tantos seguía vigente desde la década de 1950) como máximo goleador histórico del FC Barcelona. Nada mal para un joven de 24 años. También fue apropiado que, al momento de romper el récord en un encuentro de La Liga contra el Granada en marzo de 2012, lo hizo con un gol muy cercano a copiar al papel carbón su primer tanto oficial con el club. Ese año, el promedio de remates productivos de Messi llegó a su punto cumbre, sumando la cifra sin precedentes de 50 tantos de liga para la campaña 2011-12.

Otro año inolvidable

Concluye el año calendario con 91 goles, 79 vistiendo la camiseta del Barça (59 en liga, 13 en Champions, 5 en Copa del Rey, 2 en la Supercopa) y 12 con la selección argentina. Existe cierta controversia con respecto a si la cifra impone o no un récord (no existe marca oficial para los goles convertidos con un club en un año calendario); sin embargo, no deja de ser un registro impresionante.

Otro año, otro premio

Messi obtiene su cuarto Balón de Oro consecutivo en 2012 con el 41% de la votación general, imponiéndose nuevamente sobre su rival Cristiano, quien debió volver a conformarse con el segundo puesto.

“Para el mundo del fútbol, Messi es un tesoro, porque es un modelo para seguir para los niños en todo el mundo... Messi será el jugador en ganar la mayor cantidad de Balones de Oro en la historia, Ganará cinco, seis, siete. Es incomparable. Se encuentra en una liga distinta”.

Johan Cruyff
Se mete en un lío

Los inicios de la década de 2010 fueron marcados por la operación de la Hacienda española, que persiguió a un grupo de importantes jugadores de La Liga, acusándolos de fraude y evasión fiscal relativos a sus derechos de imagen. En junio de 2013, Messi y su padre Jorge fueron acusados de defraudar al Estado español por una cantidad cercana a los $6.4 millones (€4 millones) , utilizando paraísos fiscales en Belice y Uruguay (junto a Suiza y Gran Bretaña, de acuerdo con informaciones periodísticas) para ocultar los ingresos generados por su figura entre 2006 y 2009. Meses después, Messi hizo un pago voluntario por $8 millones (€5 millones, o la cantidad debida más intereses); a pesar de ello, posteriormente se enfrentó a un juicio.

El más grande, dentro y fuera del campo

En diciembre, Messi aparece junto a Kobe Bryant en un anuncio publicitario de la línea Turkish Airlines, titulado "Kobe vs. Messi: El Duelo de Selfis". Según YouTube, el comercial generó más de 25 millones de visualizaciones en sus primeros tres días. En 2015, fue galardonado como "Anuncio de la Década", luego de una votación organizada por YouTube y los premios Webby.

Empiezan los rumores de su salida

En mayo de 2014, el PSG, Chelsea, Manchester City e incluso el mismo Real Madrid fueron objeto de rumores de presunto interés en Messi luego de una temporada difícil. Como trasfondo de dichas informaciones, también salió a relucir la presunta molestia de Messi con respecto a los resultados de la campaña jugada bajo las órdenes de Gerardo "Tata" Martino. El Barça no ganó nada, excepto la Supercopa de España (perdiendo la liga en el último día de la temporada, jugando como local contra el Atlético de Madrid, equipo que también los eliminó de Champions) y sintió que los hinchas le culpaban por las deficiencias del equipo. A pesar de ello, eventualmente Messi firmó un contrato "revisado", con un aumento a alrededores de $27 millones (€20 millones) según informes en España, aunque se mantuvo la fecha de vencimiento de 2018.

¡Este tipo no pertenece en la banca!

Messi (entre otros) es puesto por Luis Enrique como suplente (aunque la medida siempre se presentó como un "descanso" después de Navidad), cuando el Barça perdió 1-0 ante la Real Sociedad de David Moyes en partido de liga, desatando una nueva serie de interrogantes relacionadas con el futuro de Messi.

Va de mal en peor

Poco más de seis meses de la última conmoción sobre el futuro de Messi, vuelven a surgir interrogantes con respecto a si se sentía a gusto en el Barcelona. Después de aquella "suplencia", Messi se ausentó de una sesión de entrenamiento libre. Cuando empezó a seguir jugadores de la plantilla del Chelsea en Instagram, surgieron a toda velocidad rumores de un posible pase al club londinense, entonces dirigido por José Mourinho. Se especuló sobre la ruptura de su relación con Luis Enrique. Sin embargo, el técnico y Messi superaron sus problemas con la ayuda de Xavi Hernández. Messi apareció en Barça TV para negar los rumores de una transferencia al Chelsea, catalogando los rumores de "mentiras" y les dijo a los medios que dejaran de "tirar mi----".

Adiós, Boateng

En la temporada posterior a la derrota en la final del Mundial de Fútbol contra Alemania, Messi cobró una pequeña dosis de revancha sobre los germanos al humillar a dos campeones del mundo en su camino a alzar su tercer título de Champions League. Primero, convirtió a Jerome Boateng (uno de los mejores centrales del mundo en aquel momento) en un meme, cuando hizo que el defensa cayera sobre sus pies, antes de arquear un remate que desbordó a un impotente Manuel Neuer en el arco rival.

Messi, majestuoso

Otra final de Copa y otro gol digno del Salón de la Fama. En esta ocasión, fue un tanto convertido en un partido de Copa del Rey en 2015 contra el Athletic de Bilbao. El Barcelona ya había ganado el título de liga y se encaminaban a completar otro Triplete cuando desmantelaron 3-1 al Athletic, entrenado por el futuro técnico del Barcelona Ernesto Valverde. El gol de Messi que abrió el marcador en el minuto 20 fue el más destacado, ya que el argentino tomó el balón en la mitad del Athletic por la banda derecha y jugueteó con tres defensores antes de recortar y rematar al primer palo.

Otro balón dorado

Luego de dos años terminando en el segundo lugar de la votación al Balón de Oro, detrás de Cristiano Ronaldo, Messi obtuvo su quinta corona en 2015. Luis Enrique, el técnico con quien había entrado en disputa, se llevó el galardón al Entrenador del Año.

2016-2020
Regreso al planeta tierra

Los contratiempos pueden ocurrir en cualquier momento. La magia se desvanece, el héroe pierde sus habilidades, el elenco de reparto tropieza o se tambalea. Para Messi y el Barcelona, algunas humillaciones notables comenzaron a exponer las vulnerabilidades de la plantilla culé (y del propio Messi) a medida que otros súper equipos empezaron a surgir como rivales.

¡Se queda!

Tras haber alzado el Triplete en la temporada anterior, Messi declara firmemente que desea terminar su carrera en el Camp Nou: "Siempre he dicho que no puedo dejar el Barcelona. Siempre ha sido mi respuesta. Quiero terminar mi carrera en casa y mi casa es el Barcelona. El fútbol cambia tanto. Hace un año, nos criticaban a todos y terminamos ganando casi todo. Mi intención es terminar mi carrera donde empezó, en el Barcelona".

¿O siempre no?

El rotativo inglés Daily Mail afirma que el Manchester United hizo diversos intentos de fichar a Messi.

Messi, declarado culpable

Messi y su padre son declarados culpables de evasión fiscal. El caso Messi cobró protagonismo, aunque fue parte de una importante operación en contra de futbolistas que jugaban en España. Varios jugadores ya habían enfrentado cargos. Los Messi fueron sentenciados a 21 meses de prisión, aunque las sentencias menores a dos años en esta clase de delitos son suspendidas en España. Adicionalmente, un tribunal ordenó a Messi pagar una multa de aproximadamente $2.2 millones (€2 millones), mientras que su padre debía desembolsar una multa por $1.65 millones (€1.5 millones). Un año después, en junio de 2017, los fiscales declararon su conformidad en conmutar la sentencia de 21 meses de prisión para Messi por una multa de aproximadamente $450 (€400) por cada día de duración de la sentencia (totalizando una cifra cercana a $285,000, o €255,500).

Contrato vitalicio

Josep María Bartomeu comenta a ESPN que Messi tiene un contrato "vitalicio" con el Barça, mientras el club comienza a preparar una extensión a su actual pacto, que termina en 2018.

¿Una reunión con Guardiola?

El DT del Manchester City Pep Guardiola y el director ejecutivo del club Ferrán Soriano desmienten artículos publicados por el diario español Mundo Deportivo en los que se indicó que intentaron fichar a Messi durante la temporada veraniega, afirmando que nunca lo contactaron. Sin embargo, ambos también insisten que, si Messi decidiera dejar el Barça, lo esperarían de primeros en la fila.

“Queda claro que Messi está en otro nivel sobre los demás. Los que no lo pueden ver están ciegos”.

Xavi

Messi llega a 500 goles

El gol número 500 de Messi con el Barcelona no pudo producirse en mejor momento. Un tanto en el minuto 92 para sellar la victoria 2-3 en el Clásico español sobre el Real Madrid. El escenario también fue perfecto: un Santiago Bernabéu repleto, nuevamente testigo de la genialidad de Messi, y de lo que se produjo después. Esta fue quizás "la" celebración más icónica de un gol de Messi: el delantero se quitó la camiseta y la alzó en frente de la hinchada madridista, con su dorsal de cara a ellos, como si les dijera: "aquí estoy". A pesar de ello, el Madrid terminó alzando el título de liga.

Messi, Neymar y la remontada

El Barça completa una asombrosa remontada sobre el PSG en un cruce de Champions League. Neymar fue la figura de la noche, convirtiendo dos goles en los últimos tres minutos del compromiso y aportando un centro clave para marcar el gol de la victoria. Aparte de las proezas del brasileño, Messi también fue decisivo para sellar la remontada: los gigantes de España lograron imponerse tras caer 4-0 en el encuentro de ida disputado en Paris, con marcador 6-1 en el global que selló la clasificación culé a cuartos de final.

Incrementa la cláusula de rescisión
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Faltando 12 meses para el vencimiento de su contrato, el Barça anunció en julio que Messi había acordado otro nuevo pacto. La novena extensión en 12 años incluye una cláusula de rescisión valorada en $345 millones (€300 millones). Sin embargo, no firmó oficialmente hasta noviembre, cuatro meses después.

Hombre casado

Messi y Antonela contraen nupcias en junio en una gran ceremonia efectuada en Rosario, Argentina, poco después de que Messi cumpliera 30 años. Al evento asistieron compañeros de equipo pasados y actuales del Barça, al igual que varios colegas de la selección argentina.

Messi, ¿un parque temático?

En octubre, se revelan los planes de construcción de un parque temático en China, que tenía su inauguración prevista para 2020, antes de producirse la pandemia del coronavirus. El parque, ubicado en la ciudad de Nanjing, es "un homenaje a Messi y al fútbol" y planea utilizar atracciones robóticas y de realidad virtual para ayudar a los hinchas a acercarse más a la figura del Barça.

Messi pierde esta remontada

La mayor señal del desvanecimiento de los poderes del Barcelona se dejó ver en Champions: una temporada después de haber alcanzado su remontada contra el PSG, los blaugranas se encontraron en el rol de víctimas. La Roma completó su propia "Romantada". Messi y compañía dejaron perder la ventaja 4-1 lograda en la ida de cuartos de final para caer 3-0 y quedar eliminados por gol de visitante. El último título europeo de Messi se produjo en la temporada 2014-15 y desde entonces, no ha logrado acercarse a la "Orejona".

Messi se expresa

Messi, conocido por su timidez, se vio obligado a asumir un papel más vocal y de mayor liderazgo cuando tomó el brazalete de capitán del Barça de manos de un Andrés Iniesta que estaba a punto de dejar el equipo. Como es costumbre, el capitán se dirigió a la multitud presente en el Camp Nou antes de su encuentro contra Boca Juniors por el trofeo Gamper, disputado el 15 de agosto de 2018. "La temporada pasada fue sumamente buena... pero todos nos sentimos mal por cómo nos fue en la Champions", expresó. "Prometemos que esta temporada haremos todo lo posible para traer ese hermoso trofeo de vuelta al Camp Nou".

Apunta otro premio más de goleador

Messi ya había convertido dos tantos en el Benito Villamarín (con ventaja 3-1 del Barça contra el Real Betis en partido disputado en marzo de 2019) cuando anotó el tanto que le llevaría a asegurar su séptima nominación al "Premio Puskas" de la FIFA al gol del año, recibiendo el balón de Ivan Rakitic justo dentro del área del Betis y alzándolo de forma casual sobre el portero Pau López, aparentemente sin esfuerzo. El hecho de que Messi nunca ha ganado el premio es un extraño capricho de la historia.

Estuvo a punto de partirse

Messi reveló que había considerado dejar el Barça y mudarse al extranjero mientras era investigado por la Hacienda española (2013-14): "Fue difícil para mí y mi familia. Durante ese periodo, pensé en irme del Barça. No porque quería irme del Barça, sino porque quería irme de España. Me sentí maltratado y no quería pasar mucho tiempo aquí".

Messi se une al circo

"Messi10", la nueva producción del Cirque du Soleil inspirada en la carrera de Messi, inició en octubre una gira de dos meses.

Otro Balón de Oro

Gana su sexto Balón de Oro, impone un récord y viste un atuendo más discreto en comparación con otros años.

Otra noche pésima dentro de la Champions

Por segunda temporada consecutiva, el Barça dejó escapar una ventaja de tres goles alcanzada en la ida de una ronda de eliminación en Champions League. En esta ocasión, fueron superados 4-0 por el Liverpool en Anfield en la semifinal, pocos días después de alzar el título de La Liga de España. Esa derrota sigue acechando al Barça hasta el día de hoy. El dolor se magnificó unas semanas después, al sufrir una sorpresiva derrota ante el Valencia en Copa del Rey. El triplete quedó fuera de las manos de la plantilla de Ernesto Valverde y ni siquiera el título de liga sirvió de consuelo.

Ocho a dos

Los fantasmas de Roma y Liverpool hicieron aparición en Lisboa: el Barça fue destruido por el Bayern Múnich 8-2 en cuartos de final de la edición 2020 de Champions League. El resultado condujo al despido del DT Quique Setién y resultó ser el último partido en el Barça para algunos de los amigos más cercanos en la plantilla, tales como Luis Suárez y Arturo Vidal, ya que el club decidió que era necesario hacer profundos cambios, luego de varios años de estancamiento.

Quiere salirse, pero saldrá caro
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El 25 de agosto, nueve días después de la sorprendente derrota 2-8 ante el Bayern Múnich en cuartos de final de Champions League, Messi le dijo al Barça que quería dejar el club. El jugador notificó su decisión mediante un burofax, servicio utilizado en España para entregar urgentemente un documento que requiere de prueba de entrega a terceros. El club le respondió a Messi a través del mismo servicio, afirmándole que deseaban su permanencia y que termine su carrera con el club blaugrana. A la semana siguiente, específicamente el 4 de septiembre, Messi hace un giro dramático, anunciando que permanecería en el Barcelona, luego que la institución indicara que él o su nuevo club tendría que pagar su cláusula de rescisión por $833 millones (€700 millones) o de lo contrario, se enfrentaría a una acción legal si partía. "Siempre he dicho que quiero terminar mi carrera aquí y así lo deseo", expresó.

Adiós, Diego Armando

El mundo del fútbol celebró la vida y lloró la muerte de Diego Maradona, ícono de la selección argentina, el 25 de noviembre de 2020. Messi convirtió su primer gol después del trágico incidente el 2 de diciembre en un encuentro de La Liga de España contra Osasuna. El tanto en sí fue insignificante (el Barça venció por holgada ventaja 4-0); no obstante, el rosarino rindió homenaje al histórico '10' alzando su camiseta para revelar la casaca de Newell's Old Boys, el club argentino donde ambos han jugado. Las autoridades de La Liga lo sancionaron con $732 (€600) de multa (y (€180 al club) tras la infracción.

Rebasa a Pelé

Pase de Pedri, golpe de Messi, gol: la joya del argentino contra el Real Valladolid del 22 de diciembre de 2020 ubicó a la leyenda del Barcelona por encima del inimitable Pelé como máximo goleador histórico con un mismo club, sumando 644 tantos.

Pasando la mitad de los mil millones
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El diario español El Mundo publicó una copia filtrada del contrato de Messi con el Barcelona, afirmando que las cifras confirman que el pacto firmado con la figura del balompié es el más cuantioso de la historia del deporte. Messi ganaría un máximo de $655 millones (€555 millones) durante los cuatro años de vigencia del contrato, incluyendo bonos por su firma, incentivos por logros deportivos y salario base. El Mundo sugirió que el contrato "faraónico" de Messi "arruina" al Barcelona en lo económico; sin embargo, el presidente del club Joan Laporta ha dicho que Messi justifica su sueldo al generar cerca de la tercera parte de los ingresos del club.

2021-EL FUTURO
¿Se queda o se va?

Con el vencimiento de su contrato previsto para junio próximo, Messi se enfrenta a una decisión de repercusiones sísmicas: renovar y quedarse en el Barcelona, o seguir con los intentos hechos el verano pasado y dejar la plantilla blaugrana. Existen pocos clubes que tendrían posibilidades de ficharle si decide partir. ¿Qué le deparará el futuro?

Opinión de Graham Hunter

Definir si esta temporada, marcada por algunos descubrimientos excepcionales (Pedri, Ilaix Moriba, Ansu Fati) y algunas evoluciones sobresalientes (Frenkie De Jong, Oscar Mingueza, Ronald Araujo, Ousmane Dembélé), ha bastado para convencer a Messi de que debe quedarse en el Barça es un tema candente. Aparte de confuso.

¿Tiene muchas ganas de irse? Pues no. ¿Será su familia una influencia importante para decidir lo que ocurrirá después? Claro que sí. ¿Será un factor totalmente determinante? Quizás no, pero si Messi estuviera convencido de que le pagarán una cifra que este club, actualmente inmerso en deudas, es genuinamente capaz de costear para retener sus servicios; y si estuviera convencido de que existe la voluntad, junto con el presupuesto necesario, para reforzar dos o tres posiciones en las cuales la plantilla blaugrana está "corta", es probable que ya hubiese anunciado su intención de quedarse. Sin embargo, la situación financiera en el Camp Nou es tan precaria y amenazante, que aún no se siente seguro de ello.

La mejor presunción: 60/40 a que se queda. Pero el 40 por ciento en contrario no puede descartarse: es inminente, es inquietante y Messi ha hecho cosas 'contra toda probabilidad' durante la totalidad de su carrera como jugador. Sigan en sintonía.

36 trofeos de clube en 16 temporadas

Desde que "La Pulga" hizo su debut vistiendo la camiseta del Barcelona en 2004, Messi y compañía han ganado los siguientes trofeos: 10 títulos de liga, siete Copas del Rey, ocho Supercopas de España, cuatro coronas de Champions League, tres Supercopas de la UEFA y tres Mundiales de Clubes de la FIFA. Adicionalmente, su registro de seis Balones de Oro, premio conferido anualmente a los mejores futbolistas masculinos y femeninos, es todo un récord.

Opinión de Sid Lowe

Durante toda la temporada, la atención se ha centrado no sólo en como juega Messi, sino también en cómo se siente. Sin embargo, ambas cosas siempre parecen ir juntas, mutuamente dependientes. Por eso, si bien es cierto que cada uno de sus movimientos es objeto de psicoanálisis, cada gesto es interpretado y se lee cada espacio entre líneas; el mejor indicio de su futuro ha sido su desempeño sobre la cancha. Y la buena noticia es que, de hecho, ha mostrado muy buen nivel desde principios de año. La aguja del Indicador de Felicidad de Messi sube constantemente.

La cuestión radica en que lo anterior es una impresión, en vez de información: dar un veredicto sigue siendo complicado. La mejor presunción también cambia constantemente. También hay que preguntarse si la reciente renovación de Neymar con el PSG resta probabilidades a la permanencia de Messi. Aunque también parece dudoso que exista otro equipo capaz de realmente juntar el dinero y la motivación necesarias para convencerle. Parece difícil creer que dejará el Barça; ahora no. Messi se queda.

“Amo al Barça y no voy a conseguir un lugar mejor que éste. A pesar de ello, tengo derecho a decidir. Y mañana podría volver, porque lo tengo todo aquí en el Barcelona”.

Lionel Messi