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Power Rankings: Los encendidos Spurs siguen subiendo y los Raptors vuelven a la cima

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Los 5 de la semana en la NBA (1:21)

James Harden y Anthony Davis, con sus números estratosféricos, encabezan el cuadro de esta semana de ESPN Digital. (1:21)

Los Toronto Raptors están de vuelta en el este después de una doble victoria en tiempo extra sobre los Washington Wizards. En medio de una reorganización entre los tres primeros, Kawhi Leonard y compañía han recuperado el puesto número 1 en los Power Rankings semanales.

Durante la campaña regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Tim MacMahon y Andre Snellings de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) se encargó de evaluar el ranking de los 30 equipos de la NBA.

1. Toronto Raptors
Record: 33-12

Los Raptors se encuentran nuevamente en la cima de la Conferencia del Este, luego de un periodo que coincidió con el regreso de Kyle Lowry. Si bien sus cifras individuales no han sido impresionantes (siendo sincero, ese ha sido el caso desde el Día de Acción de Gracias), Lowry sigue siendo, como siempre lo ha sido, un niño mimado de las estadísticas avanzadas. Los Raptors son 14 puntos mejor por cada 100 posesiones cuando Lowry está en la cancha. Solo Danny Green (líder entre los titulares en la NBA) ha sido mejor en ese aspecto. - Arnovitz


2. Golden State Warriors
Record: 29-14

DeMarcus Cousins dijo que podría mostrarse emotivo cuando haga su debut con los Warriors el viernes contra los LA Clippers. Ha pasado casi un año desde que Cousins, quien ha sido All-Star en cuatro ocasiones, se desgarrara su tendón de Aquiles como miembro de los Pelicans. Con el pívot Damian Jones fuera de acción por el resto de la campaña debido a lesiones, los Warriors, actualmente con nómina de baja estatura, están necesitados desesperadamente de fichas espigadas frente al poste. -- Spears


3. Milwaukee Bucks
Record: 30-12

Milwaukee tuvo un par de encuentros en la pasada semana en la cual utilizó un par de estrategias defensivas poco vistas. El pívot de Utah Rudy Gobert asumió la tarea de marcar a Giannis Antetokounmpo y Milwaukee ganó a pesar de que su candidato a Más Valioso quedó limitado a 30 puntos en 30 intentos de enceste. Luego, los Bucks obligaron de forma reiterada a James Harden a ir a su derecha, dándole así entrada libre hacia la pintura. Fue algo arriesgado, pero Milwaukee salió victorioso en dicho partido también. -- Herring


4. Denver Nuggets
Record: 29-13

Los Nuggets asumieron una sorpresiva derrota ante Phoenix el pasado sábado por margen de nueve puntos, aunque se impusieron en ocho de sus 10 compromisos más recientes para permanecer en la cima de la Conferencia del Oeste. Will Barton regresó el sábado tras recuperarse de la lesión inguinal que lo mantuvo fuera de acción durante todo el transcurso de la campaña con la excepción de los primeros dos partidos, dándole al equipo otra pieza importante del rompecabezas, de vuelta para la carrera de segunda mitad de temporada. -- Snellings


5. Indiana Pacers
Record: 28-14

Indiana, aún intentando terminar haciéndose con uno de los principales sembrados de los playoffs en la Conferencia del Este, sufrió un par de abultadas derrotas contra Toronto y Boston esta semana. Los Pacers siguen ubicados en el tercer lugar, pero hay que retroceder un mes para encontrar su triunfo más reciente sobre un equipo que actualmente ostente récord de por lo menos .500. -- Herring


6. Oklahoma City Thunder
Record: 26-16

El Thunder y los Spurs tuvieron una serie la semana pasada al estilo de los años 80, de alta anotación en las canchas de cada uno, dividiendo honores y el Thunder superando a los Spurs 296-266 en dos clásicos. Existen preocupaciones de que la aclamada defensiva del Thunder concedió 254 puntos a los Spurs en un encuentro, incluso en doble tiempo extra; aunque sus esfuerzos para remontar y ganar el partido siguiente por margen de 10 puntos sobre unos encendidos Spurs ayudaron a asentar las cosas de mejor forma. -- Snellings


7. Houston Rockets
Record: 24-18

La noche en la cual James Harden tuvo enceste de 1-17 en triples durante la derrota sufrida a manos del Magic el pasado domingo fue horrible con alcances históricos; aunque está claro que su profusión en el enceste de larga distancia ha sido elemento esencial del reciente éxito de los Rockets. De hecho, eso puso fin a una racha de 12 partidos consecutivos en los cuales Harden ha convertido por lo menos cinco triples. No hay otro jugador en la historia de la NBA que haya disfrutado de una seguidilla mayor a siete encuentros con estas circunstancias. Harden ha convertido 15.1 triples por encuentro (y convierte un 38.4 por ciento) durante su carrera de 16 actuaciones consecutivas con más de 30 tantos. Los Rockets tienen marca de 12-4 en dicho periodo. -- MacMahon


8. San Antonio Spurs
Record: 25-19

David Robinson y George Gervin son los únicos miembros de los Spurs en anotar mayor cantidad de puntos en un partido que LaMarcus Aldridge, quien convirtió 56 tantos (tope personal) en la emocionante victoria en doble tiempo extra sobre el Thunder. Aldridge está sumando argumentos importantes para conseguir una séptima aparición como All-Star, con promedio de 23.6 puntos y 58.3 por ciento de enceste durante la reciente insurgencia de los Spurs, con récord 14-5. -- MacMahon


9. Boston Celtics
Record: 25-17

Los Celtics mostraron algunas debilidades para terminar la semana, perdiendo dos encuentros consecutivos a manos de Miami y Orlando para así terminar una racha de cuatro triunfos al hilo, Quizás algo más preocupante que las derrotas en sí fue que los Celtics mostraron su frustración de forma evidente en ambos partidos, con la discusión entre Jaylen Brown y Marcus Morris, seguida por la reacción enfadada de Kyrie Irving a no poder hacer el último tiro en Orlando. -- Snellings


10. Philadelphia 76ers
Record: 28-16

Alégrense, amigos de los Sixers. Ningún quinteto titular (con salud) en la Conferencia del Este tiene mejor rating neto que la unidad inicialista de Filadelfia. No es la de Toronto, Milwaukee, Indiana o cualquiera de los modelos de los Celtics. Luego de la cita en casa con Minnesota del martes, los Sixers disputarán 11 de sus próximos 12 compromisos contra equipos actualmente ubicados en las llaves de playoffs, con un partido de visitante contra un luchador equipo de Sacramento como único respiro, si así lo pueden llamar. -- Arnovitz


11. Portland Trail Blazers
Record: 26-18

Afortunadamente para los Blazers, todos sus partidos no serán contra equipos de la Conferencia del Oeste. Portland tiene sorpresivo récord de 14-15 en el Oeste, 2-6 en la División Noroccidental, 2-6 en la división Nororiental y 12-3 contra clubes de la Conferencia del Este. Si por algún milagro geográfico Portland se pudiera mover a la costa opuesta. -- Spears


12. Utah Jazz
Record: 23-21

La segunda campaña de Donovan Mitchell no ha sido coser y cantar, pero los últimos encuentros han representado el periodo más productivo de su carrera. Mitchell tuvo promedio de 33.3 puntos y 7.3 asistencias en los tres triunfos del Jazz, con 53.6 por ciento de enceste desde la cancha. Ha estado fenomenal como base suplente con Ricky Rubio, Dante Exum y Raul Neto todos ausentes debido a lesiones. El Jazz necesita que Mitchell sea toda una estrella a fin de que puedan hacer una carrera en la segunda mitad de la campaña similar a lo hecho en la temporada anterior. -- MacMahon


13. LA Clippers
Record: 24-18

La defensiva de los Clippers podría no ser tan deficiente como lo podría demostrar su ranking, que la ubica actualmente en el puesto 22. Hacen que sus rivales deban trabajar para obtener cestas, colocándose en el lugar 11 en calidad de tiros a la defensiva. La explosión de 44 puntos de Blake Griffin en su partido de venganza es una apta ilustración de ello. Griffin encendió a los Clippers con un porcentaje efectivo de tiros de campo de 67.4 producido en medio de plena dieta de cestas que le limitaron hasta promediar un porcentaje efectivo de tiros de campo de apenas 49.5. Otro factor vital: los Clippers están produciendo menos balones perdidos que cualquier otro equipo en la liga durante las dos temporadas anteriores. -- Arnovitz


14. Miami Heat
Record: 21-20

El Heat ha ganado dos partidos consecutivos y 10 de sus últimos 14 para así llegar a la cima de la División Suroriental con el sexto mejor registro de la Conferencia del Este. El Heat está comenzando una parte difícil de su calendario, al emprender una gira que comprenderá sus próximos cuatro y seis de sus siete compromisos siguientes, que comenzará el martes en Milwaukee. -- Snellings


15. Los Angeles Lakers
Record: 23-21

Incluso sin la presencia de LeBron James, nos gustaría creer que los Lakers pudieron haber hecho mucho más que los 95 puntos con 99 posesiones contra un equipo de Cleveland que está a punto de sumar el peor rating defensivo en la historia de la NBA. Con el Jazz y Spurs encontrando su ritmo y los Trail Blazers y Clippers demostrando un potencial razonablemente alto, existe un margen de error para los Lakers que se disipa cada vez más, mientras esperan el regreso de LeBron. -- Arnovitz


16. Sacramento Kings
Record: 22-21

El alero novato de los Kings Marvin Bagley III está de vuelta a la acción tras haberse ausentado por espacio de 11 partidos con un esguince en su rodilla izquierda. El segundo seleccionado del draft 2018 de la NBA promedió 12.7 puntos y 6.1 rebotes en 23.1 minutos de acción durante 26 partidos como suplente antes de lesionarse. Desde su regreso, el joven de 19 años ha promediado 9.6 puntos y 7.3 rebotes en 21 minutos por encuentro en tres compromisos. -- Spears


17. Brooklyn Nets
Record: 21-23

A pesar de su colección de hombres veteranos, proyectos de recuperación y prospectos de nivel medio (ninguno de los cuales exige un equipo doble en su mejor día) y la ausencia de su jugador más productivo, los Nets ostentan una ofensiva dentro del promedio de la liga y se ubican en el puesto 11 en calidad de tiros. Es una razón por la cual se han colocado con argumentos legítimos en la carrera por los playoffs en la Conferencia del Este, ascendiendo hasta el sexto sembrado de la Conferencia del Este la semana pasada. -- Arnovitz


18. Dallas Mavericks
Record: 20-23

La rotura del tendón de Aquies derecho de J.J. Barea fue una lesión devastadora para Dallas. "Fue algo sumamente doloroso para todos nosotros", expresó el entrenador Rick Carlisle con respecto a Barea, jugador de reparto clave en el equipo campeón de 2011 que ha sumado las mejores estadísticas de su carrera durante las dos últimas temporadas. "Realmente considero que volverá (la próxima temporada), pero es difícil expresar en pocas palabras lo que J.J. Barea significa para todos aquí. Es uno de los jugadores que realmente manejan mayores recursos en la historia de los Mavericks, un gran ganador y gran líder". Estos Mavericks no han logrado conseguir formas de ganar sin Barea presente, perdiendo los cinco partidos en los cuales ha estado ausente. -- MacMahon


19. Minnesota Timberwolves
Record: 21-22

Sí, Luol Deng sigue jugando en la liga. Deng jugó por apenas quinta ocasión esta temporada, anotando cinco tantos con enceste 2-2 y un triple convertido en cinco minutos contra Nueva Orleans el 12 de enero. El veterano de 15 años en la NBA ha jugado durante 50 minutos en la pasada temporada, por ello, será interesante ver si el nuevo entrenador interino Ryan Saunders le da una oportunidad a Deng. -- Spears


20. New Orleans Pelicans
Record: 20-23

"La conclusión es que si queremos ser un equipo presente en los playoffs, tenemos que cambiar muchas cosas que estamos haciendo", expresó el entrenador Alvin Gentry a los periodistas el pasado sábado luego que los Pelicans cayeran hasta ostentar récord 20-23 con una derrota en Minnesota. Un cambio positivo: Nikola Mirotic regresó después de ausentarse por espacio de 12 partidos debido a una lesión de tobillo. Los Pelicans tienen rating de plus-9.1 puntos por cada 100 posesiones cuando Mirotic y Anthony Davis juegan juntos. -- MacMahon


21. Charlotte Hornets
Record: 19-23

Puede que no haya nadie más ansioso por llegar a Charlotte ahora mismo que los Charlotte Hornets. Los Hornets tienen 1-4 en la gira por carretera que termina el lunes en San Antonio y tienen 5-15 fuera de Charlotte esta temporada. Incluso con la ofensiva encendida de Kemba Walker, Charlotte ha perdido tres juegos consecutivos y cinco de sus últimos seis. -- Spears


22. Orlando Magic
Record: 19-24

El Magic perdió cuatro partidos consecutivos difíciles en la carretera antes de lograr dos victorias sorprendentes sobre Boston y Houston. El Magic perdió cinco de sus ocho juegos anteriores, pero esas victorias seguidas durante el fin de semana dejaron a Orlando a solo medio juego del octavo puesto en los playoffs debido a los recientes tropiezos en la parte inferior de la Conferencia Este. -- Snellings


23. Memphis Grizzlies
Record: 19-23

Las historias más interesantes para seguir el resto de la temporada en Memphis, a menos que la oficina principal decida mercadear a Marc Gasol y/o Mike Conley, son las selecciones de primera ronda del año pasado y de este año. El seguimiento al desarrollo de Jaren Jackson Jr. puede dar a los fanáticos algo de esperanza para el futuro, y Memphis tiene la protección de los ocho primeros este verano en la elección que debe a los Celtics. Los Grizzlies (.452) están empatados en el noveno peor porcentaje de victorias luego de perder 14 de 18. -- MacMahon


24. Detroit Pistons
Record: 18-23

Ya sea que surgió de la motivación para jugar ante su antiguo equipo o no, la actuación de 44 puntos de Blake Griffin contra los Clippers el sábado no podría haber llegado en un mejor momento para Detroit. Los alicaídos Pistons habían perdido 16 de 20 antes de superar a LA. -- Herring


25. Washington Wizards
Record: 18-26

Sí, las advertencias siguen siendo necesarias, especialmente porque está claro que no estuvo totalmente sano durante gran parte de la temporada. Pero el juego enormemente mejorado del equipo sin John Wall en la alineación, y el increíble juego reciente de Bradley Beal (43 puntos, 15 asistencias y 10 rebotes el domingo) hace que sea justo cuestionar si esta versión del equipo es tanto menos predecible que antes. La conversación es incómoda, pero es probable que no desaparezca pronto. -- Herring


26. Atlanta Hawks
Record: 13-30

La gran victoria como visitante en Filadelfia sirvió como la fiesta no oficial de Kevin Huerter. El compañero del futuro de Trae Young en la línea trasera anotó 29 puntos y ha terminado en cifras dobles en cada uno de sus últimos siete partidos. Una señal alentadora para Atlanta: entre los 80 bases que han intentado 300 goles de campo esta temporada, Huerter se ubica en el 12mo. lugar en calidad de tiro (Young está un respetable 31ro). -- Arnovitz


27. Phoenix Suns
Record: 11-33

El nuevo alero Kelly Oubre Jr. está empezando a verse cómodo con los Suns. Ha anotado al menos 25 puntos y ha logrado al menos tres triples en dos de los últimos tres juegos. Oubre tuvo su primer doble-doble de la temporada con 26 puntos y 11 rebotes contra Denver el sábado. También ha acertado siete de sus últimos 17 triples. -- Spears


28. New York Knicks
Record: 10-33

Nueva York sigue perdiendo. Los Knicks han perdido cuatro partidos consecutivos y 17 de sus últimos 19 partidos. En el lado positivo, su movimiento juvenil continúa con el novato Kevin Knox (31 puntos) y el jugador de segundo año Luke Kornet (23 puntos), ambos logrando récords en su carrera el domingo en una derrota competitiva ante los 76ers. -- Snellings


29. Chicago Bulls
Record: 10-33

Jim Boylen dijo después de la vergonzosa derrota de su equipo en Golden State que Chicago quiere analizar las alineaciones con Lauri Markkanen como pequeño delantero. Es una estrategia que podría saturar el espacio, similar a una de las que los Knicks han hablado acerca de emplear con Kristaps Porzingis una vez que el pívot esté sano. Pero con la temporada terminando rápidamente, tal vez valga la pena intentarlo en Chicago. -- Herring


30. Cleveland Cavaliers
Record: 9-35

Matthew Dellavedova ha sido mucho más efectivo en Cleveland (48.9 por ciento de campo y 45 por ciento en triples) que en Milwaukee (31.6 % y 36.4 %, respectivamente), y acaba de registrar la mejor marca de la temporada con 17 puntos contra los Pelicans. Sin embargo, Cleveland perdió un récord consecutivo de 12 en la NBA antes de vencer a los Lakers sin LeBron el domingo en Los Angeles. -- Herring