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Haaland, Sancho, Foden, Fati lideran la lista de los 39 mejores futbolistas menores de 21

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¿Mabappé es más que Haaland? ¿Haaland es más que Mbappé? (2:24)

En ESPN FC se analizaron las características de ambos jugadores juveniles. (2:24)

Los mejores futbolistas del mundo son cada vez más jóvenes, pero, mientras que jugadores como el goleador de Borussia Dortmund, Erling Haaland, y el mediocampista de ManchesterCity, Phil Foden, se adueñan de los titulares todas las semanas, ¿será que finalmente ha llegado el momento de coronar a los sucesores de los legendarios, Lionel Messi y Cristiano Ronaldo?

Por tercer año consecutivo (si quieres ver las listas de 2019 y 2020 entra aquí) ESPN nos trae la lista de los futuros astros de este deporte que en este momento tienen 21 años o menos. ¡El jugador que había quedado primero en la lista los dos años anteriores, el hombre de PSG, Kylian Mbappé, con 22, ahora ya es demasiado viejo para entrar en este grupo, mientras que otros del top 10 del año pasado, incluyendo al jugador de Liverpool, Trent Alexander-Arnold, y el de AC Milan, Gianluigi Donnarumma, también han quedado fuera!

Algunos de los jugadores de este año ya han dejado su marca en el escenario mayor - puede que recuerdes la manera en la que Haaland anunció su llegada a la Champions League - pero, ¿quién ha hecho lo suficiente como para poder entrar en esta lista, ¿cuáles son sus cualidades particulares y cómo pueden mejorar aún más?

Quien se ha encargado de armar esta lista por segundo año consecutivo es Tor-Kristian Karlsen, que además ha trabajado como cazatalentos y ejecutivo para más de un club de Europa, incluyendo a Mónaco, Zenit y Watford. Antes de revelar quiénes son los elegidos, nos explicará cuál ha sido su metodología.

¿Por qué 39?

Partiendo de una "larga lista" inicial de 75 jugadores, los que han quedado aquí son los que han cumplido con dos criterios principales: apariciones en el nivel más alto y actuaciones consistentes durante un período de tiempo sostenido.

¿Cuál fue la clase de investigación que se ha llevado a cabo?

Recurrí a un grupo de cazatalentos profesionales y directores deportivos de varios de los principales clubes europeos antes de definir el ranking final, así como también a plataformas online como WyScout e InStat. Mi preferencia personal también ha jugado un rol importante.

¿Alguna razón en particular por la que los jugadores ofensivos dominan la lista?

En general, los delanteros consiguen más tiempo de juego en una edad más temprana que, digamos, los defensores centrales, quienes tienden a necesitar más tiempo para desarrollar su inteligencia táctica, posicionamiento y comprensión del juego. Más allá de los que sí quedaron en esta lista, otros defensores que también fueron tenidos en cuenta incluyeron al de RB Leipzig, Ibrahima Konate; al de Brighton, Tariq Lamptey; y al de Sporting CP, Nuno Mendes.

También hay que destacar la gran cantidad de talento en el ataque con jugadores como el de Chelsea, Callum Hudson-Odoi; el de Rennes, Jeremy Doku; y el de Arsenal, Gabriel Martinelli, que por muy poco margen han quedado fuera de esta lista final.

Notas:
- Los jugadores que se incluyen tienen que tener 21 años o menos al 1 de mayo. El top 10 figura en un ranking mientras que el resto figura en orden alfabético.
- Si bien todavía reina la incertidumbre con respecto a la manera en la que el COVID-19 afectará el mercado de pases, los valores consignados aquí se basan en los precios pre-COVID.

- Las posiciones son: AR (Arquero), DEF (Defensor), MED (Mediocampistas), DEL (Delantero), GOL (Goleador)

El Top 10

10. Bukayo Saka, DEL

Club/país: Arsenal / Inglaterra
Edad: 19
Valor estimado de transferencia: €50m

Saka ha experimentado un ascenso espectacular, desde sus comienzos prometedores como un lateral izquierdo hasta un útil extremo invertido en la derecha. Cuatro veces jugó con Inglaterra, el jugador de Arsenal es uno de los adolescentes más consistentes en la Premier League y ha dado un gran salto después de que lo pasaran aún más arriba en la cancha. Su gol contra Chelsea es sin dudas uno de los candidatos al Gol de la Temporada, aunque todavía no ha quedado definido qué es lo que realmente intentó hacer con Edouard Mendy con su pie menos favorecido. El año pasado había quedado en la lista, pero no había entrado en el top 10.

Fortalezas: Saka ofrece un interesante mix de habilidades; por un lado, es un defensor tenaz y entusiasta, mientras que por el otro es una fuente de energía creativa, de imprevisibilidad y de astucia (pases de talón, toques y cambios de dirección). En resumen, a pesar de ser un muy buen defensor, tiene la perspicacia y creatividad de un extremo natural. Es muy veloz con la pelota en los pies y tiene un muy buen equilibrio. En su nuevo rol además ha demostrado ser excelente con los cruces en el último tercio.

Cómo puede mejorar: Tras convertirse en un jugador clave tan importante para Arsenal, el desafío será ver cómo reacciona cuando sus rivales lo marquen con dureza.

9. Vinicius Junior, DEL

Club/país: Real Madrid / Brasil
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €40m

Cuando pedí el feedback sobre Vinicius Jr., quedó claro que hay pocos jugadores que generen más opiniones polarizadas que este brasileño. Mientras que algunos están muy entusiasmados con su ritmo de juego impresionante, otros no pueden creer su pobre toma de decisiones y su tendencia de alterarse demasiado en los momentos cruciales. El fichaje de €46m de Flamengo en 2018 contará con 100 partidos oficiales con el que se podría decir que es el club más grande del mundo unos meses antes de cumplir los 21, lo cual es bueno. De todas maneras, ha quedado un poco más abajo que el cuarto lugar del año pasado.

Fortalezas: Más que nada desplegado en el extremo izquierdo bajo el mando del entrenador de Real Madrid, Zinedine Zidane, Vinicius Jr. cobra vida con sus avances diagonales y movimientos por el frente cuando el partido se abre. Cuando tiene el espacio puede generar situaciones peligrosas con su velocidad y habilidad con el regate, gracias al cual puede dejar a sus rivales atrás en los contraataques. Aunque no es el jugador estratégico o pulido que por lo general prefieren los principales clubes como Real Madrid, hay una razón por la que Zidane lo quiere: es impredecible y astuto.

Cómo puede mejorar: Puede mejorar su posicionamiento cuando defiende, incluyendo las jugadas a pelota parada, se recuesta demasiado en su pie derecho. A pesar de toda la promesa, puede tener dificultades para poder lograr el producto terminado.

8. Joao Félix, DEL

Club/país: Atlético Madrid / Portugal
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €95m

Fichado por Atlético Madrid como el segundo adolescente más caro en el mundo del fútbol cuando se sumó de Benfica por €126m hace dos años, necesitó una temporada completa para adaptarse al fútbol español (más teniendo en cuenta la exigencia del estilo de juego de Diego Simeone). El internacional portugués arrancó bien la temporada y ha disfrutado de un período particularmente productivo al final del otoño, aunque su impacto ha disminuido un poco recientemente. Habiendo dicho eso, el segundo goleador o "falso Nro. 9" sigue siendo uno de los favoritos del público en La Liga y uno de los delanteros jóvenes más talentosos. Ha subido dos lugares del décimo que ocupó el año pasado en esta lista.

Fortalezas: Su toque -- y la manera en la que lo prepara para la siguiente acción, por lo general combinada con un giro o un veloz movimiento corporal - casi no tiene comparación. Además, sabe leer el juego y está atento a los jugadores a su alrededor. Es veloz con y sin la posesión, excelente al desviarse del camino de sus oponentes. Con sus toques, pases y astutas combinaciones, Félix es un placer de ver cuándo juega.

Cómo puede mejorar: Al ser tan talentoso y creativo nadie espera que pierda tiempo peleando con los centrales, pero podría ser aún más molesto para sus rivales en los duelos en el ataque.

7. Pedri, DEL

Club/país: Barcelona / España
Edad: 18
Valor estimado de transferencia: €70m

Te puedo perdonar si crees que Pedri es un producto de la academia de La Masia. Cuenta con todas las cualidades asociadas a los jóvenes desarrollados en Barcelona -toques, visión y pases de calidad - pero de todas maneras el mediocampista atacante fue fichado de Las Palmas en 2019 y volvió a préstamo al club de las Islas Canarias por una temporada antes de pasar a Cataluña. Creció queriendo parecerse a Andrés Iniesta y las comparaciones están a la vista. Hace poco, jugó tres veces con España en el nivel senior y tiene un gran futuro por delante como recién llegado en esta lista.

Fortalezas: El entrenador, Ronald Koeman movió a Pedri, inicialmente un extremo, al mediocampo teniendo en cuenta sus habilidades técnicas y su visión. Ya está muy cómodo con el estilo dominante con la posesión de Barça. Fluye y es muy inteligente con la posesión, la habilidad de Pedri de enlazar una pelota perfectamente equilibrada detrás de la defensa oponente es una característica de su juego. Además, es muy diligente para un mediocampista atacante y siempre está en busca de la pelota.

Cómo puede mejorar: El siguiente paso para Pedri es mostrar más agresividad en la defensiva e intentar más tiros al arco -- con sus habilidades y técnica podría marcar 12-14 goles por temporada desde el mediocampo.

6. Jude Bellingham, MED

Club/país: Dortmund / Inglaterra
Edad: 17
Valor estimado de transferencia: €70m

Otro nuevo ingreso a la lista, el ascenso de Bellingham de pelear el descenso con un equipo del Championship, Birmingham City, a los 16 años a ser una presencia dominante en las últimas instancias de la Champion League menos de un año después es sorprendente. Aunque su talento nunca ha estado en duda - corría en círculos alrededor de sus rivales incluso cuando entraba en la adolescencia - la manera en la que su desarrollo ha despegado ha sorprendido incluso a la dirigencia de Dortmund. Bellingham, que jugó con Inglaterra en el nivel senior el mes pasado, está comenzado a perfilarse como un talento generacional.

Fortalezas: Se está convirtiendo en el mediocampista moderno ideal "Nro. 8". Es sobresaliente con la pelota usando su control cercano y técnica para superar a sus rivales y posicionarse en los sitios adecuados para recibir un pase. Es brillante para hacer los avances al arco en los momentos adecuados y además posee un juego de pases preciso pero variado, además de ser muy aplicado para el trabajo en equipo.

Cómo puede mejorar: Bellingham ya ha hecho un gran progreso en el último año y ahora sólo es cuestión de conservar el nivel -- esperar más de este jugador de 17 años en estas instancias de su carrera sería injusto.

5. Matthijs de Ligt, DEF

Club/país: Juventus / Países Bajos
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €70m

El ganador del "Golden Boy" 2018 y el capitán más joven de todos los tiempos de Ajax se ha perdido tres meses de esta temporada debido a una lesión en el hombro, pero desde su regreso en noviembre ha hecho su parte con Juventus. Fichado por €75m de los gigantes holandeses (cifra que lo convirtió en el cuarto defensor más caro en el mundo del fútbol) en 2019, ha sumado 26 apariciones con el seleccionado holandés. El año pasado estuvo sexto en esta lista.

Fortalezas: Excepcionalmente calmo y seguro en la posesión con un 93% de pases completados en la Serie A esta temporada, el holandés cuenta con la calidad (con ambos pies) para romper las líneas con su pase fuera de la defensa, por lo general abriéndose camino para encontrar un compañero habilitado en el mediocampo. Lee el juego como si fuese un jugador con mucha experiencia y sabe cuándo interceptar y cuándo bajar. Cuenta con un alto nivel de concentración (sólo pierde la pelota un promedio de 1.9 veces por partido) y gana una cantidad impresionante del 70% de los desafíos tanto aéreos como en el piso.

Cómo puede mejorar: Tiene una tendencia a luchar para conseguir buen ritmo en los primeros metros cuando tiene espacio detrás de él.

4. Ansu Fati, DEL

Club/país: Barcelona / España
Edad: 18
Valor estimado de transferencia: €75m

Justo cuando estaba comenzando a demostrar la razón por la que sigue siendo mencionado como el posible heredero de Messi, este extraordinariamente talentoso winger se lesionó el menisco y tuvo que permanecer fuera durante meses. Lo que había mostrado antes de la lesión - especialmente en su debut senior en casa con España y en el subsiguiente partido de liga contra Villarreal en septiembre - fue tan excitante como se podría esperar para alguien de su edad. El año pasado hizo los suficiente para quedar en esta lista, pero ahora pertenece a una clase diferente.

Fortalezas: Sobre todo en casa en la izquierda del ataque, esporádicamente ha sido desplegado en el flanco contrario para cortar hacia adentro. Su habilidad con el regate y para correr al rival, por medio de cambios de dirección repentinos e impredecibles, quizá sea su cualidad más distintiva. Pero, al ser un producto de La Masia, además es dueño de una compresión del movimiento sin la pelota altamente desarrollada y el conocimiento táctico para hacer que el partido siga en movimiento.

Cómo puede mejorar: Sólo se trata de contar con el óptimo estado físico y de retomar las cosas donde las dejó. Estaba en medio de un proceso de mejora de su eficiencia delante del arco justo antes de la lesión.

3. Phil Foden, MED

Club/país: Man City / Inglaterra
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €85m

Entre los mejores mediocampistas de Europa desde que comenzó el año, Foden parece mejorar a medida que la oposición es más fuerte y el ritmo del partido se acelera. Con seis partidos con Inglaterra, se espera que el producto de la academia de Manchester City disfrute de un rol clave en la Euro 2020 y ya ha alcanzado dobles dígitos en cuanto a goles en todas las competencias esta campaña. Al igual que Fati, el año pasado figuró en esta lista, pero este año su carrera ha despegado de manera impresionante.

Fortalezas: Foden se mueve por la cancha, escaneando el terreno para estar en la mejor posición posible a fin de ganar ventaja cuando tiene la pelota y posiciona su cuerpo inteligentemente cuando la recibe (por lo general girado hacia la dirección hacia la cual se quiere mover). Eso, combinado con su entendimiento táctico y del espacio, no son sólo señales de un talento especial, sino que además demuestran la calidad de la academia en el este de Manchester. Es un jugador instintivo, móvil, inteligente y puede abrir las defensas con un pase inteligente o un regate progresivo. En cualquier extremo o en el medio, o intercambiando posiciones a lo largo del partido, siempre es una amenaza.

Cómo puede mejorar: Se está convirtiendo en un mediocampista atacante completo y va camino a convertirse en un hombre indispensable para Guardiola, lo cual debería ser su siguiente desafío. Mientras que es diligente con su tarea en la defensa, también podría elevar sus niveles de concentración en esa área.

2. Jadon Sancho, DEL

Club/país: Borussia Dortmund / Inglaterra
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €90m

El No. 2 del año pasado, el pobre estado de Sancho al comienzo de la temporada dio lugar a la especulación de que había quedado afectado mentalmente tras la larga saga del verano que lo vinculó con una movida por €120m a Manchester United. Desde el comienzo del año, hasta que se lesionó hacia finales de febrero, había regresado con fuerza, mostrando el tipo de forma con la que sorprendió en la Bundesliga la campaña pasada. Dortmund extrañó su presencia cuando quedó eliminado de la Champions League por Manchester City.

Fortalezas: Un futbolista natural, talentoso que disfruta mucho de este juego. Ya sea de extremo derecho o izquierdo, alternando entre las dos posiciones, o pasando al centro, Sancho es una amenaza constante. Su explosión y agilidad en los espacios reducidos hacen que sea difícil de manejar. Sobresale en los enfrentamientos uno a uno y sus avances perfectamente calculados por el lado ciego de los defensores dan lugar a ángulos ideales para pases, asistencias o definiciones al arco. Un delantero moderno cuya lectura del juego acompaña a la perfección sus habilidades físicas y técnicas.

Cómo puede mejorar: Cuando no está en forma su tasa de trabajo defensivo tiende a caer.

1. Erling Haaland, GOL

Club/país: Borussia Dortmund / Noruega
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €180m

El jugador más codiciado del mundo, el delantero noruego ha pasado del octavo puesto el año pasado al primero este año. Sus 37 goles en 38 juegos en todas las competencias esta temporada son un numero fenomenal para cualquier delantero, y mucho más si tiene 20 años. Su actitud tanto dentro como fuera de la cancha, con la posible excepción de algún lenguaje corporal un tanto insolente delante de las cámaras, también lo han ayudado a acercarse cada vez más al estatus de "superestrella" (que parece estar disfrutando) y los clubes de elite de Europa quieren ficharlo antes de su cláusula de recisión de €75m se active el próximo año.

Fortalezas: Si bien está mejorando su juego en general, su ritmo explosivo, su potencia y su excepcional pie izquierdo, combinados con su habilidad para encontrar las posiciones desde donde anotar y definir de más de una manera, son las cualidades que llaman la atención. Haaland ha dejado su marca desde el comienzo al dejar atrás a sus rivales en los contraataques y la transición, pero tiene una habilidad natural para marcar goles desde múltiples pases, rebotes y cruces. Cuenta con todas las cualidades físicas y mentales para convertirse en el mejor delantero central de la década.

Cómo puede mejorar: Haaland, con una altura de 6´4 pies, es más dominante en el aire ahora que hace un año (uno de sus relativos puntos débiles previamente) y también ha mejorado como enlace, aunque todavía sólo promedia 17 pases por partido y uno se pregunta si su cantidad de goles pudiese llegar a caer si se involucrara en un juego de presión más intenso.


Los otros 29 (en orden alfabético)

Benoit Badiashile, DEF

Club/país: AS Monaco / Francia
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €35m

Christoph Baumgartner, MED

Club/país: Hoffenheim / Austria
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €25m

Sven Botman, DEF

Club/país: Lille / Países Bajos
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €30m

Eduardo Camavinga, MED

Club/país: Rennes / Francia
Edad: 18
Valor estimado de transferencia: €60m

Jonathan David, DEL

Club/país: Lille / Canadá
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €30m

Alphonso Davies, DEF

Club/país: Bayern Munich / Canadá
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €50m

Sergino Dest, DEF

Club/país: Barcelona / Estados Unidos
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €25m

Wesley Fofana, DEF

Club/país: Leicester City / Francia
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €60m

Ryan Gravenberch, MED

Club/país: Ajax / Países Bajos
Edad: 18
Valor estimado de transferencia: €30m

Mason Greenwood, DEL

Club/país: Manchester United / Inglaterra
Edad: 19
Valor estimado de transferencia: €55m

Kai Havertz, MED

Club/país: Chelsea / Alemania
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €60m

Alexander Isak, DEL

Club/país: Real Sociedad / Suecia
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €20m

Curtis Jones, MED

Club/país: Liverpool / Inglaterra
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €25m

Reece James, DEF

Club/país: Chelsea / Inglaterra
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €40m

Boubacar Kamara, DEF

Club/país: Marseille / Francia
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €30m

Moise Kean, DEL

Club/país: PSG / Italia
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €40m

Dejan Kulusevski, MED

Club/país: Juventus / Suecia
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €40m

Illan Meslier, AR

Club/país: Leeds United / Francia
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €30m

Jamal Musiala, MED

Club/país: Bayern Munich / Alemania
Edad: 18
Valor estimado de transferencia: €40m

Pedro Neto, DEL

Club/país: Wolves / Portugal
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €30m

Giovanni Reyna, DEL

Club/país: Dortmund / Estados Unidos
Edad: 18
Valor estimado de transferencia: €40m

Rodrygo, DEL

Club/país: Real Madrid / Brasil
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €30m

Aurelien Tchouameni, MED

Club/país: Monaco / Francia
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €55m

Sandro Tonali, MED

Club/país: Brescia (a préstamos en AC Milan) / Italia
Edad: 20
Valor estimado de transferencia: €25m

Ferran Torres, DEL

Club/país: Manchester City / España
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €30m

Trincao, DEL

Club/país: Barcelona / Portugal
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €25m

Dusan Vlahovic, GOL

Club/país: Fiorentina / Serbia
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €40m

Silas Wamangituka, MED

Club/país: Stuttgart / DR Congo
Edad: 21
Valor estimado de transferencia: €20m

Florian Wirtz, MED

Club/país: Bayer Leverkusen / Alemania
Edad: 17
Valor estimado de transferencia: €40m