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Los tiros más importantes de los principales actores de la Final

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NBA Finales: ¿Cuáles son las claves de la serie? (1:34)

La defensa del pick and roll de los Raptors, la defensa que planteará Toronto y la disponibilidad de Kevin Durant, entre los argumentos para valorar. (1:34)

Las Finales de la NBA 2019 enfrentan a una dinastía contra una franquicia en ascenso que hace su histórico debut en el mayor escenario de todo el baloncesto.

Los Golden State Warriors llegan al Juego 1 (jueves, 9 p.m. hora del Este, ABC) como favoritos en parte porque se encuentran conducidos por tres de los mejores encestadores en salto del planeta. Los Toronto Raptors cuentan con Kawhi Leonard, la primera estrella distinta a LeBron que convierte a su equipo en campeón de la Conferencia del Este desde 2010. Además, ambos clubes ostentan ofensivas entre las cinco mejores de la Liga gracias a su excelente capacidad anotadora.

En una liga en la cual se convierten los tiros clave o se fracasa, estos dos equipos se mantienen en pie gracias al hecho que sus estrellas convierten un montón de cestas importante. Destacamos a continuación las seis clases de tiros que determinarán el destino de las Finales de la NBA: las más importantes para los jugadores clave de cada equipo.


No dejen espacios a Steph por el ala izquierda

Vistazo al tiro más importante de Stephen Curry:

Las claves de Curry en las Finales

Desde que Kevin Durant cayera ante los Houston Rockets, hemos sido testigos de la resurrección de la experiencia completa de Steph Curry, la cual es electrizante de ver y representa algo terrorífico cuando se intenta detener. Solo pregúntenle a los Portland Trail Blazers. Vieron cómo Curry rompió el récord de la NBA de puntos anotados en una barrida con un promedio de 36.5 por partido.

Portland no tuvo respuesta para Curry en esa ala izquierda o en el pick-and-roll. Curry orquestó más de 31 picks por partido contra los Blazers, sumando la ridícula cifra de 1.23 puntos por partido, según los rastreos de Second Spectrum. Toronto tiene que hacerlo mucho mejor que Portland y todo comienza por el perímetro. Si Curry convierte sus triples, los Warriors son un equipo sumamente difícil de vencer. Si no lo hace, Toronto podría sorprender al mundo. Golden State tiene récord 37-8 en partidos de playoffs en los cuales Steph convierte cinco triples o más y sólo 38-28 cuando anota una cifra menor de tiros desde el arco.

¿Quién invertirá la mayor cantidad de tiempo defendiendo a Curry? Durante las tres temporadas anteriores, ningún otro miembro de los Raptors lo ha marcado más que Kyle Lowry. Curry tiene promedio de 33 puntos por cada 100 posesiones cuando eso ocurre y los Warriors generan 124 puntos por cada 100 posesiones de forma colectiva, según los rastreos de Second Spectrum. Eso no es suficiente. Sin embargo, hasta que regrese Durant, los Raptors tienen una súper estrella menos por quién preocuparse, y pueden destacar mayor cantidad de recursos defensivos contra los "Splash Brothers".

Ante la ausencia de Durant, Toronto podría optar por colocar a Lowry a marcar a Andre Iguodala y destacar a un defensor de mayor estatura y longitud contra Curry, como podría ser Danny Green. Green cuenta con una tonelada de experiencia contra estos Warriors y debería ser capaz de suprimir e intentar algunas cestas que no pueda hacer Lowry.

Los Raptors tienen muchas opciones de calidad para una situación difícil, especialmente si Durant sigue fuera de acción. Nick Nurse hizo el mayor ajuste en la historia del baloncesto canadiense cuando pasó de marcar a Kawhi Leonard a enfrentarse a Giannis Antetokounmpo en el Juego 3, sofocando a la mejor fuerza interior del mundo durante el resto de la serie. Nurse y los Raptors ahora deben conseguir formas de silenciar al mejor anotador perimetral de la NBA.

¿Podríamos ver a Leonard intentar defender contra Curry en los momentos cruciales?


Y tenemos a Klay por la derecha

Vistazo al tiro más importante de Klay Thompson:

Las claves de Thompson en las Finales

Por si esos triples de Curry no fueran suficientemente terroríficos, los Raptors también preocuparse por Klay Thompson.

Los "Splash Brothers" se compaginan juntos como un guante y los rivales deben confrontar la espeluznante simetría de su enceste a largo rango. Mientras Curry era líder de la NBA en anotación desde la línea de 3 puntos por el ala izquierda, Thompson comandaba la NBA en anotación desde la línea de 3 puntos por el ala derecha. ¡No es justo que un solo equipo cuente con estos dos señores! Sólo hay que preguntarle a los Blazers, quienes presenciaron cómo Steph y Klay promediaron por encima de 27 puntos por partido solamente con triples en las finales de la Conferencia del Oeste.

Detener a Thompson implica evitar espacios abiertos para que se produzcan jugadas de "atrapar y encestar". Nuevamente, es más fácil decirlo que hacerlo; no obstante, si Toronto puede conseguir formas de congestionar los canales de pase y mantenerse cerca de Klay cuando éste no tenga el balón, tendrán oportunidades de bloquear su producción desde la larga distancia.

Otro efecto colateral de la lesión sufrida por Durant es cómo Klay consigue espacios. Nadie asistió más triples de Thompson en la presente campaña que Durant, cuyos pases redundaron en 67 de los triples convertidos de Klay, según la data de Second Spectrum. Con Durant fuera de acción, Draymond Green ha sido el principal asistente en los triples para ambas estrellas de la pista trasera; por ello, cualquier esfuerzo hecho con la intención de suprimir a los "Splash" necesita tomar en cuenta las asistencias de Draymond. Si los Raptors son incapaces de contenerlos, sus posibilidades de imponerse en las Finales son muy pobres: los Warriors tienen récord 12-3 en los playoffs cuando Curry y Thompson anotan un mínimo de 25 puntos cada uno.

Entre la temporada regular y los playoffs, los "Splash Brothers" se han combinado para convertir más de 5,000 triples. Mientras muchos equipos han diseñado planes de juego a la defensiva con el fin de desacelerar a estos peligrosos jugadores, muy pocos han tenido éxito.


¿Qué hay de KD?

Vistazo al tiro más importante de Kevin Durant:

Las claves de Durant en las Finales

Los Splash Brothers son el dueto encestador de triples más peligroso que la NBA jamás haya visto y por sí solos ya inspiran suficiente miedo. Sin embargo, otro elemento que hace de la dinastía de los Warriors tan imponente es contar con el mejor anotador de cestas de 2 puntos del mundo: Kevin Durant.

Recuerden que Durant era líder anotador en los presentes playoffs antes de lesionarse. Si Durant puede jugar, los Raptors cuentan con tres hombres que pueden colocar en su contra. Es cierto que Durant es peligroso con esos picks a rango medio, no obstante, Toronto podría al menos intentar hacer cambios defensivos con estos chicos:

Toronto y Golden State se enfrentaron en dos ocasiones a principios de temporada. El primero fue una abultada victoria de los Raptors sin la presencia de Leonard; el otro fue un triunfo de Toronto en tiempo extra. No hay mucho que podamos concluir tras estos dos partidos (por ejemplo, Marc Gasol seguía con los Memphis Grizzlies); no obstante, Durant fue indetenible.

KD sumó 81 puntos en 53 tiros. Esos puntos se originaron desde todos los rincones de la cancha. Los Raptors lo obligaron a intentar en situaciones difíciles y eso no fue relevante. El jugador promedio tendría una expectativa de disparar con un porcentaje efectivo de tiros de campo (eFG) de 46.1 considerando la calidad del tiro, pero KD registró eFG de 64.2, según la data de Second Spectrum. Por ello, independientemente de que los Raptors inicien la serie consiguiendo respuestas para neutralizar al mejor dueto encestador en la historia de la NBA, KD representará un problema completamente diferente una vez regrese a la cancha.

Curry (No. 1), Durant (No. 2) y Thompson (No. 5) fueron tres de los cinco mejores jugadores en la métrica de impacto de encestador cuantificado en la presente temporada, según los rastreos de Second Spectrum. Esto significa que de 52 jugadores de la NBA que han intentado por lo menos 1.000 tiros, el trio estrella de Golden State se encontró entre los mejores a la hora de producir un eFG significativamente mayor de lo esperado, considerando la calidad de sus tiros.

En conclusión: los Raptors no pueden permitir que estos chicos consigan sus lugares favoritos de la cancha.


Kawhi a media distancia

Vistazo al tiro más importante de Kawhi Leonard:

Las claves de Leonard en las Finales

Leonard es, por mucho, el jugador más importante de los Raptors a ambos lados de la cancha. A la defensiva, Kawhi salvó la temporada de Toronto al lograr neutralizar a Antetokounmpo en los últimos cuatro partidos de las finales de la Conferencia del Este. A la ofensiva, ostenta promedio de 31.2 puntos por partido en la postemporada. Ningún otro jugador de los Raptors suma un promedio mínimo de 20 puntos. Denominarlo su Jugador Más Valioso sería subestimarlo en exceso.

La tabla de tiros de Leonard es similar a la de Durant: ése puede anotar por todos lados de la cancha y así lo hará. ¿Cómo intentarán los Warriors contenerle hasta que regrese KD?

En los playoffs, el eFG general de 55.9 de Leonard cae hasta un 46.0 por ciento en jugadas de aislamiento. Dicha cifra empeora aún más cuando se le obliga a intentar cestas en salto (39.2 por ciento), según Second Spectrum. Iguodala, Thompson y Draymond Green necesitan hacer sus mejores esfuerzos para mantener a Leonard lejos de la pintura cuando éstos queden solos marcándole.

Mismo caso cuando Kawhi es quien maneja el balón en el pick-and-roll, jugada que resulta en un promedio de 1.09 puntos por oportunidad para Toronto (siendo superado solamente por Stephen Curry entre los jugadores con al menos 200 picks en postemporada). Leonard puede convertir con esa cesta a rango medio; aunque si es marcado podría ser el menor de los males que aceche a la defensiva de Golden State.


La creación igualitaria de Lowry

Vistazo al tiro más importante de Kyle Lowry:

Las claves de Lowry en las Finales

Si los Raptors desean mantener alguna aspiración de imponerse a los Warriors, se requiere que otros jugadores distintos a Leonard jueguen a lo grande. Incluso si Durant queda fuera de acción durante la totalidad de la serie, Golden State contará con dos anotadores increíbles, cuya eficiencia en los playoffs es conocida por todos. ¿Quién será la segunda estrella de Toronto?

Lowry es un buen candidato al puesto. Después de todo, se trata de un jugador All-Star en cinco ocasiones. Sin embargo, Lowry no es anotador en momentos importantes. Además, está recuperándose de una lesión en un dedo pulgar. Lowry ostenta promedio de 14.7 puntos por partido en los playoffs mientras que su porcentaje de enceste es menor al 45 por ciento desde la cancha. Su mayor impacto ocurre en otros lados de la cancha: todas esas oportunidades de asistir, un sobresaliente promedio de asistencias de 30.1, el segundo mejor rating neto dentro de los Raptors.

Como encestador, Lowry es el más activo arriba del arco. Durante la temporada regular, al menos un tercio de sus cestas se producen desde esa área. No obstante, de los 44 jugadores que intentaron por lo menos 200 triples desde el área superior, Lowry se ubicó en el puesto 41 en eficiencia. Si bien a Lowry le encanta ese espacio, se trata de un amor no correspondido.

Esa es su cesta personal en esta serie.


Las esquinas engañosas de Siakam

Vistazo a los tiros más importantes de Marc Gasol seguía con los Pascal Siakam's most important shot:

Las claves de Siakam en las Finales

El objetivo favorito de Lowry a la hora de hacer pases esta temporada ha sido Siakam, un hombre que cuenta con una tabla de tiros muy simple. Una combinación de triples por las esquinas y ataques al aro es extraña; a pesar de ello, es una mezcla que ha catapultado a Siakam hasta alcanzar nuevas alturas. Se trata del anotador número 2 de los Raptors y un problema a la hora de enfrentársele si puede conseguir ese alcance por las esquinas.

Además, será un elemento crítico dentro de la defensiva de Toronto ante los pick-and-roll, la cual ha sido la mejor entre todos los equipos participantes en los playoffs.

Los Raptors están concediendo 0.74 puntos por oportunidad en un total de 1.038 picks, mejor registro de la postemporada. Leonard, Siakam y Danny Green son los principales defensores contra manejadores del balón y los tres son excelentes a la hora de detener balones en cortinas. Si Siakam puede convertir sus triples por las esquinas y es capaz de desacelerar las cortinas de Golden State al otro lado de la cancha, Toronto puede mantener sus aspiraciones.

Leonard es el Jugador Más Valioso de la postemporada; no obstante, Toronto necesita generar creación de cestas con sus otras figuras para así poder tener oportunidades de dar la sorpresa. Siakam y Danny Green deben convertir sus triples por las esquinas, Lowry no puede desaparecer y jugadores de reparto de la talla de Serge Ibaka y Fred VanVleet deben hacer aportes significativos.

No hay margen de error contra estos Warriors, pero tampoco había mucho espacio cuando se enfrentaron a los Bucks.