La compañía de Bron y Brow: por quiénes irán los Lakers en la agencia libre

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ESPN Datos: La prometedora alineación que tendrán los Pelicans (1:23)

El equipo de New Orleans acordaron el traspaso de su estrella Anthony Davis a los Lakers de Los Ángeles a cambio de tres selecciones de primera ronda y los jugadores Lonzo Ball, Brandon Ingram y Josh Hart. (1:23)

¿Quiénes son los jugadores que podrían convertirse en objetivo de los Lakers en el mercado de agentes libres si no cuentan con espacio máximo dentro del tope salarial?

Si los Lakers completan el cambio que se ha reportado en días recientes con los New Orleans Pelicans para hacerse con los servicios de Anthony Davis este 6 de julio y Davis decide no rescindir a los derechos que tiene para recibir un bono por $4 millones por ser canjeado, los Lakers proyectan contar con un máximo de $23.7 millones en espacio dentro del tope salarial, según la información manejada por Bobby Marks de ESPN. Eso no sería suficiente para que los Lakers pudieran aspirar, de forma realista, a colocar a una tercera estrella al lado de Davis y LeBron James.

Por el contrario, con toda certeza le iría mejor a los Lakers si distribuyen esa cantidad de dinero entre varios jugadores de reparto, aparte de utilizar el espacio dentro del tope salarial a nivel medio estimado en $4.8 millones con el fin de aportar mayor profundidad dentro de un roster que contará con apenas cinco jugadores bajo contratos garantizados después de ese canje. Ninguno de estos cinco jugadores ostenta la posición de escolta. A continuación, analizamos una lista de agentes libres que podrían tener sentido para los Lakers.


Bases

Patrick Beverley | LA Clippers

Robarle a Beverley a los Clippers, sus rivales de patio, sería todo un golpe a la mesa de los Lakers, que podrían ofrecerle mejores probabilidades de ser titular si los Clippers firman a un agente libre alero que acompañe a los jóvenes escoltas Shai Gilgeous-Alexander y Landry Shamet. Beverley se ha desarrollado discretamente hasta convertirse en un encestador confiable de triples, con un 40% de efectividad en la larga distancia en dos temporadas con los Clippers, además de seguir siendo uno de los defensores más feroces frente al balón a pesar de haber cumplido 30 años. (Beverley cumplirá 31 en julio próximo).

En el lado negativo, los Lakers dependerían de que Beverley (tomado originalmente en el draft por Los Ángeles antes de canjearlo en plena noche del draft) se mantenga sano. Los 78 partidos disputados el año pasado fueron un tope personal en la carrera de Beverley, quien se ausentó en 71 partidos en 2017-18 debido a una lesión de meniscos que le obligó a someterse a una intervención quirúrgica que puso fin a su temporada.

Alex Caruso | L.A. Lakers

En contratos como jugador versátil con los Lakers en las dos temporadas anteriores, Caruso ostentó promedio de 17.2 puntos y 8.4 asistencias en cinco partidos en el mes de abril, cuatro de ellos como titular. Es un encestador de triples eficiente (36% de por vida en la G League), lo suficiente como para jugar sin el balón, además de ser opción confiable como base suplente. Si los Lakers renuevan a Caruso con un contrato completo de NBA a salario mínimo de veterano como agente libre restringido, aportaría una profundidad valiosa.

Darren Collison | Indiana Pacers

Collison, nativo del sur de California que jugó con la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) podría volver a casa después de dos años como titular con los Pacers, quienes cuentan con un joven Aaron Holiday como su base del futuro. Collison es una excelente opción en jugadas de "atrapar y encestar", siendo líder de la liga en porcentaje de triples en 2017-18 (47%) y con 39% de enceste de por vida. La preocupación radica en si un Collison de baja estatura (con 6 pies exactos) pudiera sostenerse defensivamente en los playoffs. No ha tenido la titularidad en partidos más allá de la primera ronda de la postemporada en su carrera en la NBA.


George Hill | Milwaukee Bucks

Considerando que sólo hay $1 millón garantizado en el salario de Hill de $18 millones para 2019-20 hasta el 01 de julio, es probable que los Bucks le dejen ir antes de que termine el mes de junio, lo cual lo convertiría en agente libre sin restricciones. Hill jugó con LeBron en Cleveland en 2018 y si bien esa época es recordada como decepcionante, Hill fue titular en 18 partidos y promedió 29 minutos por encuentro. Su verdadero problema fue una mala racha en triples en un momento muy inapropiado (31% en los playoffs de aquel año, comparado con 37% en la postemporada durante su carrera). Considerando la estatura y versatilidad defensiva de Hill, sería buena opción para los Lakers.


Escoltas

Avery Bradley | Memphis Grizzlies

Al igual que Hill, se espera que el contrato de Bradley sea rescindido, antes de que su salario para 2019-20 por $13 millones se convierta en completamente garantizado este 3 de julio. Bradley viene de experimentar una temporada difícil, en la cual sumó un discreto porcentaje de enceste real de 46.4 con los Clippers antes de su canje a Memphis en plena fecha límite (el promedio de liga el año pasado fue de 56%).

La habilidad defensiva de Bradley ha sido sobreestimada por largo tiempo porque juega a nivel de elite con el balón, pero no incide a la hora de colaborar a la defensiva. A pesar de ello, esa reputación más un 36% de por vida en triples podrían convertir a Bradley en opción a los Lakers.

Reggie Bullock | L.A. Lakers

Si los Lakers terminan disponiendo de espacio sub-máximo, incrementa dramáticamente el valor de la modesta retención dentro del tope salarial de Bullocks de $4.75 millones. Los Lakers podrían mantenerlo en su nómina y excederse del tope salarial para renovar con Bullock por un monto mayor. Fue titular en 16 de los 19 compromisos que jugó con los Lakers después de concretar un cambio previo a la fecha límite con los Detroit Pistons y si bien Bullock tuvo un porcentaje de enceste en triples por debajo del promedio en dicho periodo (34%) tiene porcentaje de por vida del 39% en las largas distancias.


Kentavious Caldwell-Pope | L.A. Lakers

Luego de experimentar un terrible enceste en octubre que le costó el puesto de escolta titular, Caldwell-Pope remontó para ostentar el mejor porcentaje de enceste real de su carrera (56.8%, ligeramente mejor que el promedio de liga). Caldwell-Pope no es un encestador de triples lo suficientemente óptimo (34.5% de por vida) para ser una opción ideal al lado de LeBron y Davis; no obstante, es un encestador mucho más eficiente que Bradley, al igual que más efectivo a la hora de defender sin el balón y es dos años menor que éste. Si Caldwell-Pope no despierta mayor interés dentro del mercado, un regreso a los Lakers con una baja de sueldo con respecto a los $12 millones que ganó el año pasado tendría sentido.

Danny Green | Toronto Raptors

Green, quien de lejos es la mejor opción disponible en el mercado para las necesidades de los Lakers a corto plazo, demostró nuevamente su valor dentro de un equipo campeón durante la carrera de los Raptors por el título, a pesar de confrontar dificultades a la hora de intentar cestas de 3 puntos en las finales de Conferencia.

Con 6 pies, 6 pulgadas (1.98 metros) de estatura, Green es capaz de marcar en cualquiera de los tres puestos perimetrales y logró recuperarse de tres malas temporadas para convertir el 45.5% de sus triples durante la campaña regular en 2018-19. Si los Lakers pudieron contratarlo por menos de $15 millones al año, invertir en Green y desestimar la incorporación de un base podría tener sentido considerando que James será el principal creador del equipo.

Internos

Trevor Ariza | Washington Wizards

Según todos los informes periodísticos, los Lakers intentaron agresivamente hacerse con los servicios de Ariza el pasado otoño antes de que los Phoenix Suns terminaran despachándolo a los Wizards. Si bien Ariza es escolta de oficio, su incorporación podría tener sentido para los Lakers. Después de todo, Ariza defenderá al mejor anotador rival en las alas, independientemente de la posición que ostente en el papel y LeBron aportará gran parte del manejo de balón secundario que los equipos usualmente aspiran ver por parte de su escolta. Por ello, si el precio es el apropiado, quizás veremos a Ariza regresar a los Lakers después de ganar un campeonato en Los Ángeles en 2009.

Nerlens Noel | Oklahoma City Thunder

Noel, cliente de Klutch Sports, la misma agencia que maneja los derechos deportivos de Davis y LeBron, pronto deberá tomar una decisión con respecto a su opción potestativa del jugador por $2 millones que lo mantendría en el Thunder por una segunda temporada.

Los Lakers podrían superar esa oferta utilizando la excepción dentro del espacio del tope salarial y si bien Noel no contaría con un camino claro para hacerse con un puesto titular en Los Ángeles, podría jugar al lado y detrás de Davis. Eso podría representar un trabajo mayor a los 13.7 minutos que Noel promedió en Oklahoma City.

Con limitaciones ofensivas, Noel seguiría siendo una mejoría defensiva con respecto a JaVale McGee en la posición de pívot. Su rating defensivo de plus-3.8 en el índice real plus-minus de ESPN fue el tercer mejor registro de la NBA.