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Historias de vida: Brigid Kosgei

ESPN Run

Nacida en Sinon, Kenia, el 20 de febrero de 1994, Brigid Kosgei es la actual poseedora del récord mundial femenino en maratón, y la primera mujer en la historia en correr los 42.195 metros por debajo de las 2 horas con 15 minutos.

Brigid se crió en Elgeyo-Marakwet, Kenia, y junto a sus seis hermanos. A los 17 años, comenzó a entrenar con su novio y actualmente esposo, Matthew Kosgei. Unos años más tarde, en la temporada 2015 y con sólo 21 años de edad debutaría en los 42k, ganando el maratón de Porto, en Portugal, con un registro de 2:47:59. Fue así que, entrenando a 3.000 metros de altitud, bajo las órdenes del coach Erick Kimaiyo y sólo 5 meses después de su primera experiencia en la distancia, bajaría más de 20 minutos su tiempo para ganar el maratón de Milán 2016, con 2:27:45. Pero esto sólo sería el comienzo de un sinfín de podios. Hasta el día de hoy, Kosgei ha terminado entre los dos primeros puestos en ocho de los nueve maratones que corrió. Ocupó el segundo lugar en el Maratón de Lisboa 2016 detrás de Sarah Chepchirchir, mejorando su marca personal a 2:24:45. En 2017, Kosgei viajó a Sudamérica para ganar Medio Maratón de Bogotá, y más tarde fue segunda en el Maratón de Chicago, también quebrando su propia marca y llevándola ahora a 2:20:22. Su tiempo fue el sexto más rápido en la historia del Maratón de Chicago. Solo unas semanas después, ganó el Maratón de Honolulu superando el récord del recorrido en más de cinco minutos. Ya en 2018, Brigid quedó segunda en el maratón de Londres detrás de Vivian Cheruiyot.

Su primera victoria en una World Marathon Major llegaría en la temporada 2018, cuando Kosgei ganó el maratón de Chicago después de separarse de un grupo de otras dos kenianas y tres etíopes a partir del kilómetro 30 de la competencia, para correr en soledad los últimos 12 kilómetros. Ese fue tal vez un momento de quiebre en su carrera deportiva, y estableció una mejor marca personal en 2:18:35. Meses más tarde, en abril de 2019 llegaría su segunda Major: Londres bajando aún más su marca y llevándola a 2:18:20, y convirtiéndose además en la mujer más joven en ganar esta carrera. Ese mismo año llegaría su primer récord mundial, cuando en la Great North Run en Newcastle, Reino Unido, correría los 21k en 1:04.28, es decir 23 segundos más rápido que la plusmarca de medio maratón anterior establecida por Joyciline Jepkosgei. Pero su racha no se detendría, y en octubre de 2019 ganó por segunda vez consecutiva el Maratón de Chicago, esta vez con 2:14:04, el mejor tiempo hecho por una mujer en cualquier maratón del mundo, en todos los tiempos. Brigid solo se permitió sonreír en los últimos 20 segundos de su carrera, cuando empezó a intuir la magnitud de lo que estaba consiguiendo. Había rebajado en 1 minuto y 21 segundos una marca tan imposible que se había mantenido 16 años como récord del mundo, el récord que más tiempo se ha mantenido en maratón, masculino o femenino, en la posguerra, y que había hasta resistido la espectacular mejora de marcas que el siglo XXI, la masificación del deporte femenino, y el despertar de la mujer africana.

Sus mejores marcas personales:

5 kilómetros 15:13, Lisboa (POR) 19 de mayo de 2019
10 kilómetros 29:54, Madrid (ESP) 31 de diciembre de 2018
15 kilómetros 48:54, Sao Paulo (BRA) 31 de diciembre de 2019
Media Maratón 1:04:49, Ras Al Khaimah (UAE) 21 de febrero de 2020
Media Maratón 1:04:28, -marca no homologada- South Shields (GBR) 08 de septiembre de 2019
Maratón 2:14:04 Chicago, IL (USA) 13 de octubre de 2019