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Christian McCaffrey se pone a punto con una familia dedicada al fútbol americano

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VIDEO: Top Trend de jugadores de la NFL entrenando desde casa (1:34)

Las figuras alrededor de la NFL lucen sus habilidades en las redes sociales. (1:34)

Hay un parque público junto a la casa de Ed y Lisa McCaffrey en Colorado, donde sus cuatro hijos jugaban cuando eran niños. No es fácilmente visible para el público en general, escondido detrás de dos grandes colinas en un suburbio a las afueras de Denver.

El parque era algo casi dado por sentado para Max, Christian, Dylan y Luke mientras crecían como hijos del receptor de los Denver Broncos, Ed McCaffrey. Durante la pandemia del coronavirus, se ha convertido en un sitio improvisado de entrenamiento de temporada baja para tres de ellos.

Es en este campo donde Christian, el corredor All-Pro de 23 años de los Carolina Panthers; Dylan de 21 años, mariscal de campo junior de la Universidad de Michigan; y Luke de 19 años, segundo quarterback de la Universidad de Nebraska, hacen ejercicio diario con su padre tres veces campeón del Super Bowl, que es el entrenador de fútbol americano en la Universidad de Northern Colorado.

Max, de 25 años, un ex receptor abierto de Duke que ha pasado algún tiempo en la NFL, también estaría allí si no estuviera recluido en la costa de Carolina del Sur con su novia y su familia.

Los McCaffrey están aprovechando al máximo una temporada baja de distanciamiento social, reclusión y entrenamiento.

"Nos ha proporcionado una buena situación para el momento, a pesar de que a cada uno de nosotros nos encantaría estar con nuestros compañeros de equipo", dijo Dylan. "Nunca en un millón de años habríamos vuelto a casa por tanto tiempo ni tendríamos la oportunidad de hacer esto si el mundo no fuera, por desgracia, como es ahora.

"No sé si todos nos hemos sentado y centrado en el fútbol americano así, probablemente nunca".

Ocasionalmente algunos fans se reúnen para ver las prácticas.

"Christian le dio sus guantes a un niño que estaba allí, lo cual fue genial de ver", dijo Dylan. "No llamamos la atención como él".

Dylan y Luke pueden poner a su hermano mayor --quien la temporada pasada se convirtió en el tercer jugador de la historia NFL en tener 1,000 yardas por tierra y por aire en la misma temporada-- a través de cualquier ejercicio que Christian corrió con los Panthers. Y también, mantienen su tiempo con posiblemente el corredor más versátil en la NFL, un jugador que puede correr rutas como cualquier receptor abierto.

Son un equipo familiar con un padre que los ha entrenado casi desde el momento en que nacieron.

"Soy capaz de hacer todo", dijo Christian. "Simplemente no con el equipo".

Un día típico

La llamada para despertarse varía, dependiendo de lo tarde que los tres se quedaron despiertos la noche anterior jugando videojuegos o viendo la última serie de Netflix, pero asegurarse de que todos tengan una buena noche de sueño es una prioridad.

Christian tiene una forma única de acondicionamiento, más como un estelar de atletismo en términos de estiramiento y ejercicios similares a yoga para centrarse en su núcleo.

"Funciona para mí. Me ayuda a calentar y me atengo a ello", dijo.

Dylan y Luke se unen a Christian en su acondicionamiento de vez en cuando, pero debido a que son quarterbacks, a menudo trabajarán por separado para centrarse en los brazos y la parte superior del cuerpo.

Todos levantan pesas juntos en un estante que su padre usaba cuando era jugador de los Broncos, de 1995 a 2003, y algunas otras piezas de equipo que compraron por su cuenta para la casa de sus padres.

"No sé si [las pesas] han sido tocadas desde entonces", bromeó Dylan.

Ed, de 51 años, a menudo pondrá a Dylan y Luke a hacer ejercicios de lanzar mientras Christian calienta. Ed también ejecutará rutas. Está bien calificado, habiendo logrado 565 recepciones para 7,422 yardas y 55 touchdowns en 13 temporadas de la NFL.

"Es increíble", dijo Dylan, el heredero aparente de Shea Patterson como titular de Michigan. "Me permite entrenar al más alto nivel que puedo, lo cual es difícil para mucha gente durante este tiempo".

Cuando Christian se une al grupo, trabaja en rutas de su nuevo libro de jugadas proporcionado por el coordinador ofensivo de primer año de Carolina, Joe Brady, quien ayudó al mariscal de campo de LSU, Joe Burrow, en convertirse el ganador del Trofeo Heisman y primera selección del draft de la NFL del 2020 para los Cincinnati Bengals.

Ver la ética de trabajo de Christian es inspirador para sus hermanos menores.

"Ha trabajado muy duro para llegar al nivel donde está, y eso es una motivación para que salgamos a trabajar", dijo Dylan.

Falta un componente

Entonces, ¿quién juega a la defensiva?

“Nadie en este momento”, dijo Dylan con una risa. "De vez en cuando mi hermanito y yo tratamos de salir y cubrirlo [Christian] o pararnos donde estaría un defensor".

Sin embargo, ultimadamente tampoco son capaces de seguirle los pasos a un jugador que el ex compañero de equipo de los Panthers, Jonathan Stewart, dijo que era "imparable" en situaciones de uno a uno.

Gran parte de lo que hacen también tiene un impacto en el lado mental del juego.

"Hemos tenido varias veces en las que estamos sentados alrededor de la sala y repasamos video de un equipo y obtenemos la opinión de todos, como estudiosos del juego en lugar de sólo fans", dijo Dylan. "Hemos sido capaces de entrenar a un nivel bastante alto."

Vayan a sus habitaciones

El intercambio de conocimientos no incluye sentarse en las reuniones de equipo virtuales de cada uno. Y definitivamente no incluye compartir los libros de jugadas del otro.

Irán a sus respectivas habitaciones en la casa de sus padres o el apartamento de Christian no muy lejos para estudiar específicamente para su equipo. Michigan y Nebraska no están programados para jugar entre sí en 2020, pero todavía hay protocolos que seguir.

"Un poco dudoso de compartir eso", dijo Dylan. "Le daré a mi padre algunas jugadas de oro de vez en cuando, pero es casi como un texto sagrado entre edificios”.

Christian, en particular, tiene que mantener los derechos de propiedad. Los Panthers no quieren regalar ningún secreto que Brady y el entrenador de primer año, Matt Rhule, puedan usar en competencia en la NFL este otoño.

Trabajar por su cuenta no es muy diferente a lo que Christian experimentó en 2017 después de ser seleccionado con el turno N° 8 global.

Debido a que el calendario académico de Stanford está en un sistema de cuatrimestres, y la NCAA no permite a los jugadores participar en los programas de la temporada baja de la NFL hasta que se completen los exámenes finales, Christian no se unió a los Panthers hasta junio y se preparó para su temporada de novato en 2017 virtualmente.

"Lo más importante es que tienes que adaptarte", dijo Christian. "Todos en la liga están pasando por lo mismo. No podemos empezar a poner excusas porque estamos hablando por una cámara".

Rivalidad entre hermanos

Christian no tiene competencia por el puesto titular de los Panthers, así que cómo sale del encierro no es significativo desde un punto de vista de tiempo de juego. Ese ángulo es mucho más importante para sus hermanos.

Dylan debe vencer al estudiante de segundo año Joe Milton en Michigan. Luke está involucrado en lo que se ha llamado una competencia abierta contra el titular de 2019, Adrian Martinez, que se está recuperando de cirugía, y otros en el orden de profundidad de Nebraska. Si no le va bien, podría ser trasladado a otra posición.

La competencia entre los hermanos debería ayudar a lo que está por venir. Pero la competencia más intensa viene después de la práctica, cuando los hermanos comienzan a jugar videojuegos.

"Luke y Christian llegarán a los golpes con eso", dijo Dylan. "Me pongo competitivo con mis hermanos pescando".

La naturaleza competitiva de Christian en los videojuegos era legendaria cuando estaba en Stanford.

"Christian tiene el hábito de romper los controles", el ex compañero de equipo y actual tackle defensivo de los San Francisco 49ers, Solomon Thomas, le dijo a ESPN la temporada pasada.

Algunas de las batallas de videojuegos más intensas son en Fortnite y en los juegos de la NHL. Desenterraron su antiguo Xbox para jugar NCAA Fotball. Christian normalmente elige jugar como Stanford y usar al corredor estrella Tyler Gaffney.

"Ese es el que más nos pone intensos", dijo Dylan. "Si [Christian] gana, me enfadaré. Si gano, se enfadará. Pase lo que pase, alguien está molesto el resto del día”.

En el campo, la competencia fraternal es principalmente entre Dylan y Luke porque juegan la misma posición. Su padre, por ejemplo, arrastrará un bote de basura para ver quién es el mejor en meter los balones en uno a varias distancias.

"Cuando [Luke] ganó, no sé si hablé con él el resto del día", dijo Dylan.

Christian, quien tiene un pase de touchdown de la NFL, no se molesta si pierde en ese concurso porque lanzar no es su principal responsabilidad.

"Ahora, si le ganáramos en una carrera, eso sería diferente", dijo Dylan. "Estaría muy molesto".

Christian corrió las 40 yardas en 4.48 segundos en el Combinado de la NFL saliendo de Stanford. Luke, quien se ha alineado como receptor abierto, corredor y especialista devolviendo patadas para Nebraska, ha sido cronometrado en el rango 4.5.

"Sería una carrera interesante verlos a ambos cara a cara", dijo Dylan. "Ahora mismo sería tercero, pero estoy trabajando en ello".

Los tres hermanos y su padre están trabajando juntos para mejorar cuando se levanten las restricciones pandémicas y se les permita regresar a sus equipos. Están aprovechando al máximo un momento extraño, y todos están agradecidos de tenerse el uno al otro.

"Soy muy afortunado con la configuración aquí", dijo Christian. "Tengo todo lo que necesito. He estado tratando esto como si fueran OTAs. Así que para mí ha sido genial".

Dylan estuvo de acuerdo.

"Es desafortunado que sea una circunstancia negativa", dijo. "Sin embargo, definitivamente pinta una imagen de lo que es realmente importante en la vida y lo que te dolería si perdieras algo ahora mismo. Sería la gente que amas".