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¿Por qué el estilo de liderazgo de Michael Jordan no aplica con Messi y Cristiano Ronaldo?

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Retratos de Kobe y MJ hechas con dados (0:23)

Estas imágenes de Kobe Bryant y Michael Jordan hechas con dados son tan buenas que hay que verlas para creer que son reales. (0:23)

"The Last Dance" cautivó al mundo, confirmando el estado de Michael Jordan junto a Muhammad Ali como el mayor punto de referencia cultural global que Estados Unidos haya producido. Con equipos y jugadores sin actividad, el documental presentó a Jordan a una nueva generación de fanáticos del baloncesto que crecieron pensando que el estilo Golden State Warriors era la única forma, así como observadores casuales que no pueden distinguir un alley-oop de un loop de loop.

El documental reafirmó lo que sabíamos sobre la competitividad de Jordan, las técnicas de automotivación (como magnificar los errores percibidos contra él y luego corregirlos) y la mentalidad de ganar a toda costa. También ofreció información sobre la dinámica de un club exitoso y la relación de Jordan con sus compañeros de equipo, entrenadores y los directivos.

También plantea una pregunta simple: ¿Jordan nos proporciona también una hoja de ruta para tener éxito en el futbol?

La respuesta es "sí" cuando se aplica a la ética laboral, el hambre y la determinación. Cualquier atleta, profesional o no, le dirá que esas cualidades mueven la aguja, casi tanto como la inteligencia y la capacidad atlética. De hecho, la admiración por Jordan en esos departamentos es bastante universal.

Pero cuando se trata de la química del equipo, es una historia diferente. Al menos hoy, al menos en el futbol. Las versiones futbolísticas de Jordan, Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, no pudieron actuar como lo hizo. De hecho, no lo hacen.

La diferencia obvia es que estamos hablando de dos deportes diferentes. Cuando eres uno de los 11 jugadores en el campo, tu influencia disminuirá en comparación a cuando representas a una quinta parte del equipo en la cancha. En el baloncesto participas en cada jugada tanto en ataque como en defensa. En el futbol, ​​puedes ser el mejor jugador del mundo y recorrer largos tramos sin involucrarte significativamente. (Si alguna vez has tenido la oportunidad de ver a Messi desde las gradas, habrás notado que, a veces, parece que está dando un paseo dominical en el parque antes de, eventualmente, entrar en acción).

En los deportes de alto puntaje, la influencia de la suerte y la aleatoriedad es menor que en juegos como el futbol, ​​donde el único gol podría ser un error individual o un tipo que tira de 30 yardas que no podría repetir si lo intentara cada los días durante la próxima década.

Entonces, si bien es cierto que, en términos de su posición en el juego, Ronaldo y Messi están en la misma conversación de Más Grande de Todos los Tiempos que Diego Maradona y Pelé, al igual que Jordan viaja en el mismo autobús que LeBron James, Larry Bird y Wilt Chamberlain, el hecho es que durante los juegos su influencia es menor.

Pero, ¿qué pasa con la influencia que Jordan ejerció no solo en sus compañeros de equipo, sino también en toda la organización? Notarás que, una vez más, las marcadas diferencias entre los deportes hacen que la situación de Jordan en el futbol no sea determinante.

Entre el año de novato de Jordan de 1984-85 y su partida después de la campaña de 1997-98, los Bulls llegaron a los playoffs en cada temporada (incluido el año en que estaba jugando béisbol). Antes de eso, habían llegado a la postemporada una vez en siete años, y recuerden, esto fue cuando tres de cuatro equipos avanzaban. Después de que se fue, los Bulls tuvieron que esperar otros seis años para llegar a los playoffs. En la era de Jordan, se convirtieron en una de las marcas deportivas más reconocidas y admiradas del mundo. Antes y después, trabajaron en relativa oscuridad.

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El fútbol no funciona así. Messi no puso a Barcelona en el mapa, al igual que Ronaldo no hizo que el Real Madrid fuera relevante. El Barça ganó dos títulos de liga y una Liga de Campeones en las dos temporadas antes de que un adolescente Messi se estableciera como titular. Mientras tanto, el Real Madrid ganó el título de liga en dos de los tres años anteriores a la llegada de Ronaldo y dos títulos de la Liga de Campeones en la década anterior.

El baloncesto, como la mayoría de las ligas deportivas de Estados Unidos, está orientado hacia la paridad. Si tienes un jugador franquicia, generalmente construyes un equipo a su alrededor, intercambiando futuras selecciones de draft si es necesario. El fútbol, ​​por otro lado, tiene súper clubes que saben que seguirán siendo, si no dominantes, relevantes (y económicamente poderosos) incluso si pierden a sus superestrellas. Es una función de la historia, claro, pero también el hecho de que, a diferencia de la NBA, el futbol generalmente comercializa las marcas de los clubes antes que las de los jugadores.

Por supuesto, los clubes de futbol quieren mantener felices a sus estrellas. Ronaldo y Messi superaron ampliamente a sus compañeros de equipo, y con razón, aunque nunca en la medida en que Jordan lo hizo. El Real Madrid atendía a Ronaldo (o lo que pensaban que quería) sobre cosas cosméticas, como cuando anunciaron en 2013 que la transferencia récord de Gareth Bale era más baja de lo que realmente era, por lo que aún podían afirmar que Ronaldo era el jugador más caro del mundo. Pero cuando se trataba de citas de entrenamiento, desde el despido de Carlo Ancelotti hasta la contratación de Rafa Benítez, en el mejor de los casos, Ronaldo era un consultor externo.

La influencia de Messi en Barcelona podría acercarse a la de Jordan. Nos alimentan las historias diarias sobre cómo él podría determinar por sí solo las próximas elecciones presidenciales del club en 2021 al respaldar a un candidato sobre otro, cómo Gerardo "Tata" Martino fue designado como técnico en 2013 para apaciguarlo y cómo quiere desesperadamente que Neymar regrese al Camp Nou. Pero en medio de todo esto, Messi se ha mantenido alejado de las campañas electorales anticipadas (al menos públicamente), Martino duró una temporada y Neymar permanece en el PSG.

En resumen, Messi y Ronaldo no son Michael Jordan.

Para una mejor comparación, tienes que volver a la década de 1980 y Maradona en Napoli. El club nunca había ganado un título de liga antes de su llegada, ganó dos durante su mandato y, después de que se fue, cayó en descenso y en bancarrota. Eso es lo más cerca que vas a llegar.

Cuando se trata del estilo de liderazgo abrasivo de Jordan, rápidamente se hace evidente que tal comportamiento en el futbol sería difícil incluso para un Messi o un Ronaldo. No te puedes imaginar a Messi diciéndole a su compañero de equipo Gerard Piqué que no puede cenar porque tuvo un mal juego. O hablarle mal a Ansu Fati hasta hacerlo llorar. O golpear a Frenkie de Jong. Claro, parte de esto es personalidad: Messi es discreto y, al menos exteriormente, lo opuesto a un macho alfa. Pero Ronaldo, a pesar de su evidente confianza, seguridad en sí mismo y prima donna exterior, nunca ha usado la humillación como una herramienta de motivación, al menos hasta donde sabemos.

No es que la intimidación o las novatadas "por el bien del equipo" no existan en el futbol. Más bien, rara vez es la superestrella trascendente quien lidera el camino. El que muchos citarían como contraargumento no es, de hecho, tal cosa. Claro, Zlatan Ibrahimovic juega el papel con tweets como este:

"Es bueno ver The Last Dance. Ahora ves cómo es jugar con un ganador. Te guste o no. Si no, no juegues".

Y durante su tiempo con el LA Galaxy, se especializó en acoar verbalmente a sus compañeros de equipo. Pero Ibrahimovic, de 38 años, se parece más al viejo talentoso que aparece en la Y y habla mal con los más jóvenes mientras los empuja con su J exterior y basura de bajo nivel (el tipo que, si no anota) , marca sus propias faltas). En parte debido a su carrera itinerante (ha cambiado de clubes nueve veces en 20 temporadas) y en parte debido a una persona que era más un lobo solitario que líder de la manada, Ibrahimovic no es un análogo de Jordan.

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Luego está el hecho de que vivimos en una era diferente, y esto se aplica no solo al futbol sino también a los sucesores de Jordan en la NBA. La ubicuidad de las redes sociales y los dispositivos de grabación, la intensidad del escrutinio y los milisegundos que se necesitan para que un incidente o un fragmento de video se vuelvan virales, y sean juzgados y disecados al instante, hacen que tales escenarios sean casi imposibles.

Las opiniones predominantes sobre cómo liderar y cómo generar confianza también han cambiado. Alex Abrines, que pasó tres temporadas como guardia suplente en el Oklahoma City Thunder, le dijo a El País: "En términos de ser exigente, personas como Michael o Kobe [Bryant] ya no existen. El baloncesto ha evolucionado, no es necesario que nadie sea ​​exigente de esa manera. Todos los que llegaron a la NBA llegaron allí debido a su talento y su trabajo, y al final todos entienden que todos quieren lo mejor para el equipo".

Parafraseando al Príncipe de Nicolás Maquiavelo: es mejor ser amado que odiado, pero lo mejor de todo es ser temido.

El ex compañero de equipo de Jordan, Jud Buechler, dice rotundamente que la mayoría de los Bulls le temían. Tal vez esa sea la mayor diferencia entre Jordan y Messi y Ronaldo. En el futbol, ​​las superestrellas son amadas y a veces odiadas por sus compañeros de equipo, pero el juego simplemente no es propicio para liderar por miedo. Especialmente no en esta época, independientemente del deporte.