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A pesar de otro revés ante Canelo, el legado de GGG está asegurado en la pelea de trilogía

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¿Qué le falta a Canelo Álvarez para ser tan querido como JC Chávez? (3:35)

Los especialistas de ESPN analizan lo que significa una nueva victoria para el legado del mexicano. (3:35)

LAS VEGAS -- Gennadiy Golovkin estuvo a punto de ser despojado de una de las partes más entrañables de su legado: mientras Canelo Alvarez estaba en su mejor momento, nadie luchó contra él más duro que Golovkin, su principal rival.

Luego, en el noveno asalto el sábado por la noche, Golovkin ya no parecía tener 40 años. Lanzó golpes sin reservas, picando a Álvarez y llevando a la multitud dentro del T-Mobile Arena a decibeles que ahogaron el sonido del ringside. Incluso cuando el momento finalmente se calmó, despertó recuerdos de lo que hizo que las dos primeras peleas entre Golovkin y Álvarez fueran tan especiales.

La tercera pelea entre los acérrimos rivales careció de la acción y el suspenso de sus antecesoras. Pero incluso en una derrota por decisión unánime, Golovkin pudo salvar una parte clave de cómo será recordado en el deporte.

Junto con todos los campeonatos y una medalla olímpica, una de las hazañas memorables que logró Golovkin a lo largo de su carrera fue ayudar a establecer una rivalidad icónica que pasará a ser una de las mejores en la historia del boxeo.

"Su legado está consolidado", dijo Johnathon Banks, entrenador de Golovkin, antes de la pelea. "No tiene nada más que probar ni nada. El hombre hizo todo".

Golovkin ingresó a la pelea del sábado en una situación de no perder. GGG fue un perdedor significativo (más-380) contra Álvarez, quien es considerado uno de los mejores peleadores libra por libra del mundo. Muchos creyeron que Golovkin ganó el primer encuentro en septiembre de 2017, una pelea que se declaró en empate dividido y se vio empañada por la tarjeta de 118-110 de Adalaide Byrd para Álvarez. Álvarez logró una victoria por decisión dividida en 2018, un resultado que muchos cuestionaron una vez más, pero que no fue tan controvertido.

A pesar de que la opinión pública se inclinaba fuertemente a su favor, Golovkin se quedó persiguiendo una victoria sobre su rival que lo eludió. Después de que Canelo firmó un contrato de múltiples peleas con DAZN, una nueva red de transmisión que buscaba generar tracción en los Estados Unidos en ese momento, GGG también firmó un acuerdo con la compañía, que debería haber simplificado una tercera pelea.

Después de una victoria sobre Steve Rolls en junio de 2019, Golovkin reconoció que él, como cualquier otro fanático del boxeo, quería una tercera pelea contra Álvarez.

"Todo el mundo lo sabe", dijo Golovkin en su entrevista posterior a la pelea esa noche en DAZN. "Estoy listo para Canelo. Solo tráelo. Solo pregúntale. Estoy listo... Si quieres un 'Gran espectáculo dramático', díselo".

En cambio, Golovkin esperó. Y esperó. Y esperó.

Para poner su paciencia en perspectiva, la espera de Canelo-GGG 3 y un enfrentamiento entre los campeones de peso welter Errol Spence Jr. y Terence Crawford tomaron la misma cantidad de tiempo. Spence y Crawford finalmente acordaron reunirse, según Mike Coppinger de ESPN, con un choque programado tentativamente para el 19 de noviembre.

Pero finalmente, tuvo demasiado sentido que Álvarez y Golovkin se enfrentaran nuevamente. Golovkin incluso estaba dispuesto a subir a la división de las 168 libras para tener otra oportunidad con su rival.

"Esto es algo que quieren, que han estado pidiendo durante varios años", dijo el ejecutivo de DAZN, Joe Markowski, durante una conferencia de prensa. "Estamos encantados de haberlo logrado finalmente".

No busque más allá de la decisión de Álvarez de enfrentar a Golovkin nuevamente para señalar la importancia de lo que sucedió el sábado. Desde que venció a Golovkin, Álvarez ha estado obsesionado con peleas que se suman a su legado y sellan su estatus como uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos.

Álvarez se convirtió en el campeón indiscutido de peso súper mediano, el primer mexicano en tener esa distinción en la era de los cuatro cinturones, al vencer a Caleb Plant en 2021. Álvarez superó sus límites a principios de 2022, cuando desafió a Dimtry Bivol por un cinturón de peso semipesado, decisión que resultó en la segunda derrota oficial de la carrera de Álvarez.

El ícono mexicano y una de las principales atracciones del boxeo ha discutido verbalmente con Golovkin, especialmente después del escrutinio que recibió Álvarez luego de una prueba positiva de drogas para mejorar el rendimiento antes de su segunda pelea.

Pero lo que Golovkin y Álvarez tienen en común es su voluntad de correr riesgos para esforzarse por obtener grandes recompensas. En la preparación previa a la pelea, Álvarez no parpadeó en enfrentarse cara a cara con Golovkin, cuyo poder fue evidente en una nocaut en el noveno asalto de Ryota Murata en abril.

"Es un buen peleador, es un peleador peligroso", dijo Álvarez en una conferencia de prensa previa a la pelea. "No hay duda de eso. Pero si quieres algo, como yo quiero esto, si quieres algo, necesitas arriesgarte. Y sé que puedo arriesgar algo para lograr lo que quiero".

Pero la acción que sostuvo el drama a lo largo de 24 asaltos en dos peleas estuvo ausente durante gran parte de la tercera. Los fanáticos que sentían nostalgia por esos combates abucheaban en varios puntos cuando cada peleador no lograba lastimar al otro. Ambos hombres insistieron, mientras estaban parados en el ring después de la pelea, que la tercera pelea fue buena, lo cual es fácilmente la opinión minoritaria.

Y, sin embargo, la multitud se paró al final para saludar a ambos peleadores. Después de que terminó la ronda 36 entre ellos, compartieron palabras y un largo abrazo. Cuando Golovkin terminó su entrevista posterior a la pelea con DAZN, se aseguró de estrechar la mano de Canelo. El vitriolo entre ellos había sido eliminado.

Incluso a su edad, Golovkin indicó que no planeaba detenerse pronto. Le recordó a la multitud en Las Vegas que todavía tiene dos cinturones de peso mediano y es campeón en la división de las 160 libras, lo que provocó una risa y una sonrisa en Canelo.

Pero una vez que Golovkin cuelgue los guantes definitivamente, una rivalidad apasionante librada al más alto nivel del deporte será lo que siempre lo recordará.

Mientras caminaba por el túnel de regreso a su vestuario, sonrió y se detuvo para tomar fotografías con su adornada bata azul y dorada, empapándose de los vítores.