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Estos ex jugadores de MLB merecen más amor de parte de los votantes al Salón de la Fama

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Ausencias y regresos en la boleta de Enrique Rojas para Cooperstown (4:01)

El destacado talento de ESPN explica su voto en la boleta de 2021 al Salón de la Fama de Cooperstown. (4:01)

Quién formará parte del Salón de la Fama del Béisbol en la clase de este año? Todavía no lo sabemos (los resultados se anunciarán el martes 25), pero hay varios jugadores que estamos bastante seguros de que no lo lograrán. O bien no obtienen suficiente apoyo en las boletas públicas o se enfrentan a un déficit demasiado significativo con respecto al total de votos del año anterior, entre otros factores. Para muchos de estos jugadores, eso está justificado, no hay vergüenza en durar lo suficiente como para ser elegido para el Salón de la Fama, pero para otros, no estamos muy seguros de que sea justo. Les pedimos a algunos de nuestros expertos que presentaran sus mejores casos para los jugadores que realmente deberían recibir más apoyo de los votantes.

Bobby Abreu

Bobby Abreu era un jugador de cinco herramientas en el sentido más verdadero: un bateador paciente con poder que actuaba como una amenaza perpetua de robarse una base y podía alterar un juego tanto con su brazo como con su guante. Pero su carrera también se ha definido por desaires flagrantes, como:

  • Solo dos apariciones en el Juego de Estrellas.

  • Solo un Guante de Oro.

  • 8.7 % de apoyo al Salón de la Fama.

El dato final representa el porcentaje de boletas de la Asociación de Escritores de Béisbol de Estados Unidos en las que apareció Abreu el año pasado, en su segundo año de elegibilidad para el Salón de la Fama. El año anterior, apenas alcanzó el umbral del 5% requerido para seguir siendo candidato. Este año, con el 43.6 % de las papeletas reveladas, Abreu ha obtenido solo el 11.1 % de los votos, según los datos recopilados por Ryan Thibodaux.

Es cierto que Abreu no es un seguro miembro del Salón de la Fama. Pero su caso está mucho más cerca de lo que parece, y merece mucha más consideración de la que se le ha otorgado. De 1998 a 2004, Abreu ocupó el quinto lugar en victorias por encima del reemplazo (WAR, por sus siglas en inglés) de FanGraphs, solo detrás de Barry Bonds, Alex Rodríguez, Scott Rolen y Andruw Jones. Jugó en al menos 142 juegos en 14 temporadas consecutivas y con frecuencia terminó con al menos un promedio de bateo de .300 (seis veces), un porcentaje de embasamiento de .400 (ocho), un porcentaje de slugging de .500 (cinco), 20 jonrones. (nueve), 20 bases robadas (13), 100 impulsadas (ocho), 100 anotadas (ocho), 100 bases por bolas (ocho) y WAR de 3.0 según FanGraphs (10).

El promedio de WAR de referencia de béisbol para los jardineros derechos del Salón de la Fama es 71.1, y Abreu cae notablemente por debajo de 60.2. Pero esa lista de jardineros derechos del Salón de la Fama incluye a Babe Ruth, Hank Aaron, Stan Musial, Mel Ott, Frank Robinson, Roberto Clemente y Al Kaline, miembros del círculo interior del Salón de la Fama. Abreu no está en ese nivel, pero eso no significa que no sea digno de ser incluido por completo. Su puntuación JAWS (abreviatura en inglés para victorias sobre reemplazo de Jaffe), famosamente desarrollado por Jay Jaffe, lo ubica en el puesto 20 en su puesto, entre un par de miembros del Salón de la Fama en Dave Winfield y Vladimir Guerrero.

De nuevo, está cerca. Es posible que los totales de por vida de Abreu no resalten en una página: terminó justo debajo de una línea ofensiva de .300/.400/.500, 2,500 hits, 300 jonrones y 1,400 carreras impulsadas, aunque robó exactamente 400 bases, pero se merece mucha más consideración. -- Alden González

Andruw Jones

Andruw Jones, que tiene una tendencia del 50 % en las boletas públicas en su quinto año de elegibilidad, es el jugador más ignorado en una boleta llena de ellos. Hay tres razones por las que debería estar obteniendo más votos al Salón de la Fama:

1. Puede que sea el mejor jardinero que jamás haya existido.

Baseball Reference mide la cantidad de carreras mejores o peores que el promedio de un jugador mediante el uso de carreras salvadas por la defensiva cuando están disponibles y su calificación de zona total cuando no. Al hacerlo, Jones se encuentra en la cima de una lista de algunos jardineros legendarios:

Mayor cantidad de carreras desde el fildeo
jardineros en la historia de la MLB

Andruw Jones 234.7
Roberto Clemente 204.8
Willie Mays 184.5

En las 10 temporadas en las que fue el jardinero central titular de los Bravos (1998-07), Jones se ubicó entre los tres mejores jardineros de la Liga Nacional en outs (y lideró la liga seis veces). Durante ese lapso, Jones registró 4126 outs de campo, 495 más que cualquier otro jugador de béisbol.

2. Disfrutó de un pico brillante, y no fue corto.

Jones jugó 11 temporadas completas para los Bravos, de 1997 a 2007, y durante ese lapso, produjo un WAR de 60.9. Los únicos jugadores de posición en todo el béisbol que generaron más fueron Alex Rodríguez (85.7) y Barry Bonds (79.1), los dos mejores jugadores de su generación (aunque empañados por las conexiones con las sustancias para mejorar el rendimiento).

Jones ganó un Guante de Oro en 10 de esas temporadas (1998-07), en las que conectó un total de 345 jonrones. Solo tres jugadores conectaron más jonrones en sus temporadas del Guante de Oro, y todos fueron electos al Salón de la Fama en su primera oportunidad.

Mayor cantidad de jonrones en temporadas con Guante de Oro
Willie Mays 435
Ken Griffey Jr. 382
Mike Schmidt 369
Andruw Jones 345

3. Él es tan responsable de la dinastía de la división de los Bravos como cualquiera.

Ese grupo es mejor recordado por sus Tres Grandes: Greg Maddux, Tom Glavine y John Smoltz, todos los cuales fueron exaltados al Salón de la Fama en su primera votación. También Chipper Jones. Incluso el mánager Bobby Cox y el gerente general John Schuerholz han sido consagrados.

Pero en medio de la racha récord de los Bravos de 14 títulos divisionales consecutivos, Jones fue, según el WAR, su mejor jugador en cinco de esas temporadas, la máxima cantidad para el equipo, a pesar de que no jugó una temporada completa hasta 1997.

Veces en que lideró a los Braves en WAR
Temporadas en las que ganaron la división (1991-05)

Andruw Jones 5
Greg Maddux 2
J.D. Drew 1
Ron Gant 1
Marcus Giles 1
Tom Glavine 1
Chipper Jones 1
Terry Pendleton 1
John Smoltz 1

-- Paul Hembekides

Billy Wagner

Hasta ahora, ocho relevistas se han colado a Cooperstown, un número lo suficientemente pequeño como para que siga siendo discutible dónde se debe trazar la línea en su valía para el Salón. Dondequiera que termine esa línea, Billy Wagner estará cómodamente por encima de ella. Es el mejor relevista elegible para el Salón que aún no está consagrado en Cooperstown.

Más que nunca podemos calcular el impacto que tienen los relevistas de élite en ganar, y es desproporcionado con respecto a lo que esperaría de las estadísticas brutas agregadas. Tienes que juzgar a los relevistas a través del prisma de las estadísticas basadas en el apalancamiento, y la práctica de hacerlo solo se volverá más necesaria en los próximos años, ya que esas métricas determinan cada vez más cómo se despliegan los relevistas en primer lugar.

Entre los ocho relevistas que ya están en el Salón, cinco de ellos califican como los cinco primeros en la métrica R-JAWS de Jaffe. Wagner es el No. 6. También es sexto en salvamentos de por vida (422) y probabilidad de victoria agregada entre los relevistas de por vida. Está en el puesto 44 de todos los tiempos en probabilidad de victoria agregada entre todos los lanzadores, no solo los apagafuegos. Fue consistente y dominante durante casi toda su carrera: su OPS+ de 187 lo ubica segundo entre los relevistas elegibles para el Salón, detrás de Mariano Rivera.

Wagner parece haberse perdido en la confusión de una acumulación aún hinchada de candidatos calificados para el Salón en la boleta electoral. Siete años después de su ventana de elegibilidad, ha subido sigilosamente a la marca del 50%, pero no ha visto mucho crecimiento en su apoyo durante el año pasado. Eso debe cambiar y rápido: a Wagner solo le quedan tres años más de elegibilidad. --Bradford Doolittle

Andy Pettitte

Incluso las estadísticas de la vieja escuela de Andy Pettitte son mejores de lo que crees. Ganó 256 juegos en las mayores, más que Carl Hubbell o Bob Gibson o Whitey Ford o Pedro Martínez. Está bien, claro, su efectividad de 3.85 sería la más alta de cualquier miembro del Salón de la Fama que no sea Jack Morris, pero su ERA+ ajustada de 117, bueno, es la misma que la de Gaylord Perry, mejor que Dennis Eckersley o Steve Carlton o Fergie Jenkins o Robin Roberts o Nolan Ryan. Nadie está tratando de sacar a esos muchachos del Salón de la Fama. Como señaló Sam Miller en una columna de ESPN, fue difícil ser un lanzador nacido en la década de 1970 y sobrevivir a la era de los esteroides. Solo Martínez y Roy Halladay tienen más WAR de por vida que Pettitte entre los lanzadores nacidos en esa década.

Lo entiendo: el desempeño máximo de Pettitte no grita Cooperstown: dos temporadas calificadas con una efectividad por debajo de 3.00, cuatro temporadas entre los cinco primeros para el Cy Young, solo tres temporadas por encima de 5.0 en WAR. Era un poco compilador, un tipo que producía sus 200 entradas cada temporada, aunque, por supuesto, hay mucho valor en lograr eso. Sin embargo, con Pettitte, también debemos considerar la postemporada. Para los jugadores modernos, con múltiples rondas de playoffs y muchas más oportunidades para lanzar, esto puede agregar mucho al legado de un jugador.

Pettitte ganó más juegos que cualquier otro lanzador en la historia de la postemporada (19), abrió la mayor cantidad de juegos (44) y lanzó la mayor cantidad de entradas (276). Tuvo marca de 19-11 con efectividad de 3.81 y, sí, el volumen es nuevamente parte del éxito, pero permitió dos carreras o menos en 23 de esas 44 aperturas y lanzó al menos seis entradas en 35 aperturas. Los fanáticos de los Yankees recuerdan con alegría sus mejores momentos, incluidas las 8⅓ entradas en blanco en el Juego 5 de la Serie Mundial de 1996 y sus dos victorias en la Serie Mundial de 2009. Tal vez sea un candidato límite a través de sus números de temporada regular, pero los cinco anillos de la Serie Mundial son el signo de exclamación de su carrera. -- David Schoenfield