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Damian Rivera: 'El Tico' que admira a Joel Campbell, pero no prioriza jugar para Costa Rica

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¿Quién es Damian "El Tico" Rivera? (1:04)

La joven promesa del fútbol estadounidense lleva muy la cultura costarricense muy presente en su vida. (1:04)

Se ha convertido en tendencia tras anotar su primer gol en MLS, al minuto de ingresar de cambio con el New England Revolution

Cuando habla de Costa Rica sonríe, pues se le viene a la mente su niñez al lado de toda la familia de su madre que nació en San José, pero se mudó a los diez años hacia EE. UU en búsqueda de un mejor futuro en la potencia mundial al norte de América.

Damian Rivera de 19 años empieza a levantar la mano en la MLS con el sobrenombre de ‘El Tico’, pero solamente ha estado en la nación de Centroamérica en dos oportunidades y la última fue hace ocho años; ya fue contactado por la Fedefútbol, sin embargo, sostiene que no ha sido una “comunicación oficial”.

La semana anterior anotó frente al Inter Miami, recuerda ese momento con mucha emoción, el norteamericano se traza objetivos y tiene muchos sueños, no deja de lado y es contundente que uno de ellos es jugar para la selección nacional de Estados Unidos.

A este momento ha jugado cuatro partidos en la MLS, su debut se dio el 22 de agosto del 2021 en partido frente al Cincinnati; en la actual temporada suma tres cotejos, traducidos en participación durante 111 minutos, tiene una anotación.

Empecemos por su historia de vida, ¿Dónde naciste y cuál es su ascendencia?

“Nací en Estados Unidos, mis papás no nacieron acá, mi madre nació en Costa Rica, mi padre de Guatemala, ambos vinieron muy jóvenes, vívi en Princeton Island, New Jersey, luego me moví hacia Cranston, Rhode Island”

¿Por qué le dicen ‘El Tico’?

“Bueno, tuve ese apodo a los cinco años, cuando empecé a jugar fútbol, mi entrenador sabía que mi madre era de Costa Rica, entonces me empezaron a llamar ”El Tico”, desde eso, cada entrenador que he tenido en mi carrera me ha dicho así”

¿Cómo ha vivido esta temporada, más minutos en la MLS y la semana pasada hizo su primer gol?

“Fue un gran momento para mí la verdad, entrar y hacer gol en el primer minuto me dio muchísima confianza, fue realmente especial poder tener la oportunidad de jugar, en mi cabeza quería dar lo mejor, pienso que lo hice, espero tener minutos en los próximos partidos”

¿Qué significa para usted ser entrenado por un icónico como Bruce Arena?

“Ser entrenador por uno de los mejores entrenadores en Estados Unidos es una gran motivación, uno crece como jugador, significa mucho para mí, en los últimos años me ha ayudado mucho a crecer, me ayuda a dar lo mejor de mí, ser dirigido por él es muy bueno”

La entrevista es inglés, ¿Su español no es tan fluido? ¿No lo práctica en su casa con sus padres?

“Mi español no es tan bueno, entiendo más de lo que hablo, podría decir que mi español es del 60%, pero si necesito hablarlo puedo hacerlo, pero no es el mejor”

¿Qué jugadores admira de Centroamérica?

“Me gusta Keylor Navas, también sigo a Joel Campbell, jugamos en las mismas posiciones, es muy rápido, es un extremo, goleador, es un excelente jugador”

Joel Campbell, bueno, ¿se describe futbolísticamente como él?

“Somos jugadores diferentes, pero pienso que es un jugador con un gran pase, gran tiro, bueno con la bola, es diferente, pero creo que podemos tener ciertas similitudes”

Orlando Sinclair habló muy bien de usted en un momento, ¿Fueron amigos?

“Claro, fui amigo de Orlando Sinclair cuando estuvo por acá con el New England Revolution, hablaba demasiado de Costa Rica, he visitado el país como dos veces, no llegué a jugar fútbol en Costa Rica, pero sabía que él había jugado en Saprissa, un equipo bonito, mi mamá era super aficionada a Saprissa, veíamos partidos. Orlando Sinclair me habló del ambiente, nos hicimos buenos amigos”

Su mamá es de Costa Rica ¿De dónde es? ¿Sigue algún equipo de acá?

“Sí. Ella vino a Estados Unidos como cuando tenía diez años. Toda su familia ama el fútbol, tenemos familia en Costa Rica, siguen a Saprissa mucho, ven los partidos, entonces mi mamá tiene esa tradición de seguir a Saprissa, son muy aficionados de Saprissa”

Su mamá es seguidora de Saprissa, pero, ¿Damian Rivera sabe lo que significa Saprissa?

“Claro, sé que es el equipo más grande, mi mamá lo sigue, mi familia en sí, hemos visto partidos, sí sé qué es Saprissa”

Me dijo que solamente ha visitado Costa Rica dos veces, pero le dicen ‘El Tico’, qué paradójico

“La última vez fue en el 2014, la última vez fue a esa edad, por vacaciones, pero ha pasado tiempo, estuve en playa Samara, me encantó ”

¿Le gustan las playas de Costa Rica?

“Me encantan las playas por allá, cuando fuimos a Sámara, fue porque mi tío vive ahí, fui con mi mama y mi hermano, fuimos y son realmente hermosas las playas”

En dado caso usted podría escoger jugar para Guatemala, Estados Unidos o Costa Rica, ¿Cuál le gusta más?

“Bueno, tengo que decir que Estados Unidos, mi sueño es jugar para la selección nacional, es mi opción número 1, crecí acá, mis papás viven acá, he hecho vida toda mi vida acá, realmente me gusta Estados Unidos”

Después …

“Después, Costa Rica, sin duda. Tienen una gran selección, es un gran equipo, sin duda, también jugar para Costa Rica sería un sueño”

¿Todas las puertas están abiertas?

“Tendría que ver como es el llamado, pero por ahora, las opciones están abiertas”

Se han comunicado con usted de la Fedefútbol…

“No en una comunicación oficial, pero hace un tiempo dos personas de la Fedefútbol se comunicaron conmigo, sigo en contacto con uno de ellos”