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MLB golpea a Astros con grandes penalizaciones, Houston despide a Hinch y Luhnow

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Una vez más, MLB corta la soga por lo más fino con el castigo a los Astros (1:57)

Enrique Rojas cree que es un castigo contundente, pero no está de acuerdo en que no se haya tocado a su dueño. (1:57)

Major League Baseball anunció castigos para los Houston Astros, incluidas suspensiones de un año tanto para el gerente general Jeff Luhnow como para el mánager AJ Hinch, la pérdida de selecciones de draft en 2020 y 2021 y una multa de $5 millones, luego de que una investigación de MLB descubriera que el equipo utilizó tecnología para hacer trampa durante la temporada 2017 cuando ganaron la Serie Mundial. Luhnow e Hinch fueron despedidos posteriormente por el dueño de los Astros, Jim Crane.

Bradford Doolittle, Jeff Passan y David Schoenfield de ESPN.com analizan las penalizaciones, lo que significan para los Astros y el impacto que el castigo del lunes podría tener en todo el deporte.

¿Qué tan duro es este castigo en comparación con lo que se esperaba?

Hubo un rango terriblemente grande en la especulación, pero a menos que usted sintiera que Jeff Luhnow y/o AJ Hinch podrían estar sujetos a una prohibición permanente, las sanciones son estremecedoras. Eso es cierto incluso cuando se tiene en cuenta que parte del pensamiento de Rob Manfred estaba relacionado con el incidente de Brandon Taubman. Parecía probable una suspensión de varias semanas, pero un año completo para los dos miembros más importantes del grupo de operaciones de béisbol de un equipo es sorprendente, casi sin precedentes. (Leo Durocher, cuando era gerente, fue suspendido por un año, pero había un elemento de juego en su situación). Tenías que esperar una pérdida de selecciones de draft, pero las dos mejores selecciones durante dos años son impresionantes. La multa de $5 millones parece intrascendente en comparación con esas sanciones. Está claro que Rob Manfred quería enviar un mensaje claro tanto a los equipos como a los fanáticos. Ciertamente lo ha hecho. - Doolittle

No creo que sea impactante. Por robar de la NCAA, puedes llamarlo una pérdida de control institucional, y Luhnow, Hinch y la organización tuvieron que pagar una penalización severa, y Manfred ciertamente le impuso una. Para aquellos que argumentan que el uso de la tecnología para robar señales está sucediendo en todo el deporte y los Astros no merecen ser castigados por lo que todos los demás también pueden estar haciendo, no estoy de acuerdo. Los Astros fueron atrapados y atrapados haciéndolo en un año en que ganaron la Serie Mundial. Así es exactamente como le dices a todo un deporte que lo elimine. Vas tras los chicos grandes y envías un fuerte mensaje de que esto no será tolerado. Es hora de que el béisbol regrese a una competencia entre jugadores, no a una competencia entre tecnología. - Schoenfield

Espera, ¿los Astros acaban de despedir a Luhnow y Hinch?

Sí. Eso pasó. Los Astros han sido ampliamente vistos como una organización donde el resultado final lo es todo, lo que en parte condujo a sus escándalos recientes. Claramente, Crane no está contento con esa percepción. Independientemente de lo que pienses sobre Luhnow y Hinch, ambos están en la cima de sus respectivas profesiones. Crane podría haber declarado que las suspensiones fueron penalizaciones adecuadas y que el equipo continuaría con ambos la próxima temporada bajo una política de "no tolerancia" sobre futuras vergüenzas. No hizo eso, y bien por él. No pudo haber sido fácil. Su comportamiento normalmente implacable pareció flaquear un par de veces durante su conferencia de prensa. - Doolittle

¿Qué significa exactamente la suspensión de Hinch?

La declaración de MLB establece exactamente esto: "AJ Hinch será suspendido sin pago por el período que comienza el 13 de enero de 2020 y termina el día siguiente a la finalización de la Serie Mundial 2020. Durante el período de su suspensión, Hinch tiene prohibido realizar cualquier servicio o realización de negocios en nombre de los Astros o cualquier otro club de Grandes Ligas. Hinch no debe estar presente en ninguna instalación de Grandes Ligas, Ligas Menores o Entrenamientos de Primavera, incluidos los estadios, y no puede viajar con o en nombre del Club. Si se descubre que Hinch está involucrado en futuras violaciones materiales de las Reglas de las Grandes Ligas, será colocado en la lista permanentemente inelegible ". - Doolittle.

¿Cuánto impacto tendrá este castigo en los Astros en el campo?

A los Astros les queda mucho trabajo por hacer esta temporada baja después de quedarse fuera del mercado de agentes libres este invierno y ahora lo harán sin que Luhnow tome las decisiones y Hinch dirija. Sin embargo, los Astros, quizás tanto como cualquier otro club de béisbol, son una organización orientada al proceso sin una dinámica abrumadora de arriba hacia abajo. En otras palabras, dado que ya era poco probable que Houston hiciera grandes inversiones monetarias adicionales en su club para 2020, los Astros deberían poder salir del paso desde el punto de vista de la construcción de la lista.

En cuanto a perder Hinch, no ayudará. Es considerado en gran medida como uno de los mejores entrenadores del béisbol, tanto desde el punto de vista táctico como de manejo del clubhouse. (Esas penalizaciones no hablan bien del último rasgo). Sin embargo, no olvidemos que el entrenador de banca Joe Espada, quien presumiblemente ahora dirigirá el banquillo, es muy respetado y ya era considerado como uno de los principales prospectos gerenciales del béisbol. Ahora tendrá la oportunidad de mostrar sus cosas. En cuanto a un grupo de jugadores que se encuentra a la vez entre los más talentosos, ganadores y amables del béisbol, esto tiene que ser humillante. Manfred hizo muy evidente que el escándalo comenzó con los jugadores, que no están siendo castigados. Ellos tienen mucho que demostrar y mucho que hacer. - Doolittle

¿Qué pasa con Alex Cora, será castigado más tarde?

Sí, sin duda. Manfred escribió que "se negará a determinar el nivel apropiado de disciplina para Cora hasta después de que el DOI complete su investigación de las acusaciones de que los Red Sox participaron en el robo electrónico de señas en 2018 mientras Cora era el mánager". Pero esto fue después de que entró en detalles sobre el papel central de Cora en la ejecución del esquema de los Astros como entrenador de banca de Hinch. Será golpeado y golpeado fuerte. Dada la gravedad del anuncio del lunes, no sería sorprendente si Cora se uniera a Hinch con una suspensión durante toda la temporada 2020. - Doolittle

¿Qué tienen de diferente los Astros y los Red Sox?

Según lo que se informó, las acusaciones sobre los Red Sox están en un nivel algo diferente de las relativas a los Astros. Si bien los Red Sox supuestamente usaron video para decodificar las secuencias de señas de los oponentes, y pasaron la información a sus jugadores, no dieron el paso adicional de usar algunos medios para comunicar este conocimiento, como el infame golpe de la basura de los Astros usado por los jugadores en el banquillo para comunicarles a los que se encontraban en el plato en la mayoría de las situaciones. Necesitaban llevar a un corredor a la segunda base para ver las secuencias, desplegar la información e indicarles a quien estuviera en el plato. Aun así, las acusaciones contra los Red Sox se refieren a la actividad durante su temporada de campeonato 2018, que fue después de que MLB emitió reglas aclaradas que prohíben expresamente el uso de salas de repetición para este propósito. - Doolittle

Seguimos escuchando alguna variación de "todo el mundo hace esto", pero ¿es eso realmente cierto?

Pensar que este tipo de comportamiento se limitaba a uno o dos equipos sería negar las realidades sobre el comportamiento humano en entornos hipercompetitivos con apuestas económicas masivas en juego, especialmente donde existen lagunas políticas y áreas grises, como lo hacían hasta hace muy poco. Ciertamente, cada equipo roba señales, como siempre lo han hecho los equipos. Donde trazan la línea en términos de los tipos de mecanismos que utilizan para hacerlo, probablemente varía de un equipo a otro. Sin embargo, MLB trató de trazar líneas distintas con las políticas que han escrito en los últimos años y el supuesto comportamiento de los Astros y los Red Sox ciertamente cruzaría esas líneas. Tendremos que confiar en los investigadores de MLB para que nos digan cuán extendido es y ha sido este problema. Sin embargo, sería sorprendente o incluso sorprendente descubrir que el problema se limitaba a una pequeña minoría de equipos. - Doolittle

Entonces, ¿robar señas va contra las reglas o no?

Ahí es donde las cosas se complican. La forma tradicional no está en contra de las reglas. Antes de la temporada 2019, a raíz del incidente de los Red Sox de 2017 y las acusaciones de los playoffs de 2018, cuando los Indians y los Red Sox descubrieron a un empleado no oficial de los Astros apuntando con una cámara de teléfono celular hacia los bancos de Cleveland y Boston, MLB instituyó nuevas directrices en 2019 con respecto al robo de señas de manera electrónica. (Los Astros afirmaron que el empleado en 2018 fue desplegado como medida preventiva, aunque el gerente general Jeff Luhnow admitió que "nos hizo parecer culpables".

Las pautas en el documento de seis páginas crearon reglas sobre la colocación y el uso de cámaras en el jardín central, además de televisores y monitores, y las pantallas obligatorias se retrasaron ocho segundos. MLB también colocó a empleados de la liga en los estadios para la actividad de los monitores. - David Schoenfield

¿Qué dicen ahora jugadores y equipos, especialmente aquellos que han perdido ante los Astros y los Red Sox en la postemporada?

Están enojados y frustrados y desde el principio se han lamentado de que este tipo de cosas sucedieran. También pueden ser hipócritas, porque cuando hablas con una amplia gama de personas en todo el juego sobre la omnipresencia de las trampas, todos están de acuerdo y admiten que no comienza y termina con los Astros y los Red Sox. La falta de definición de las líneas con respecto al uso del video, particularmente antes de que las nuevas reglas en 2018 y 2019 definieran más claramente lo que estaba permitido, permitió a los equipos desarrollar hábitos cuestionables. ¿Eran esos hábitos descaradamente ilegales? Esa es una pregunta con un área gris expansiva. ¿Eran esos hábitos moral o éticamente objetables? Eso tampoco está del todo claro, pero si esto fuera frente a un árbitro de reglas no escritas, el juicio sería claramente: para nada bueno. - Jeff Passan

¿Qué va a pasar con las salas de repetición? (¿Podrían ser desechadas por completo?)

Y obligar a los gerentes a ¡jadear! - tomar decisiones sobre la solicitud de repeticiones sin la ayuda de un experto que enrolla la cinta y mira la situación a extrema cámara lenta? No lo harían.

Ellos podrían, por supuesto, y el público probablemente no notaría la diferencia. MLB instaló un asistente para cada sala de repetición el año pasado, aunque según la ciudad, la competencia de los asistentes, según las fuentes, variaba. ¿Es suficiente? ¿Suficiente para evitar que los jugadores, que potencialmente harán algo para obtener una ventaja competitiva, accedan a la sala? Probablemente no. Lo que significa que tal vez sea necesaria una pregunta más severa: ¿Debería MLB prohibir por completo el uso de video en el juego? A los jugadores no les gustaría, pero aquí estamos, en esta posición debido a las elecciones de los jugadores.-- Passan

¿En el pasado se ha sancionado por robo de señas?

Los Red Sox fueron multados con una cantidad no revelada en 2017, y el comisionado Rob Manfred emitió una declaración en el momento en que "los 30 clubes han sido notificados de que las futuras violaciones de este tipo estarán sujetas a sanciones más graves, incluida la posible pérdida de selecciones de draft". - Schoenfield

¿Hay más castigos que puedan caer durante la temporada?

Probablemente no. Parece más probable que Manfred quiera que concluyan las investigaciones persistentes, como la de los Red Sox, antes de que comience la temporada. Comprensiblemente, tiene que querer que este problema se resuelva antes del día de apertura, para que todos podamos concentrarnos en el béisbol. Dicho esto, queda por ver si se presentarán jugadores adicionales o si otros equipos estarán implicados en incidentes no relacionados. - Doolittle

Si los "empleados para controlar" de MLB no estuvieran monitoreando muy bien, ¿podrían ser implicados o castigados de alguna manera?

Podrían estar implicados si hubiera alguna señal de que formaban parte del plan. No ha habido ninguno. En cuanto al castigo: la incompetencia a menudo conduce al desempleo, por lo que si no cumplen con los deberes del trabajo y son despedidos, es un castigo bastante malo. - Passan

¿Solo tenemos que ir a la ruta de los esteroides y decir que si es trampa electrónica, entonces es una suspensión de 50 o 100 juegos? ¿Saltar los matices, repartir una penalización?

La esperanza de la liga es que las penalizaciones aquí sean tan duras que nadie se atrevería a considerar hacer esto en el futuro. Lo cual ... suena muy parecido a lo que sucedió cuando la liga estableció sanciones por primera vez para los esteroides. El problema aquí es que el engaño se ejecuta en un continuo tan amplio, mientras que el uso de PED es extraordinariamente binario. Hay drogas en la orina o no las hay. Si no hay, eres genial, y si lo hay, estás suspendido. Hay trampas descaradas. Hay trampas leves. Hay trampas intermedias. Hay figuras centrales. Hay figuras secundarias. Hay personas externas que están ligeramente involucradas en el plan. El engaño electrónico tiende a ser un ejercicio de varias personas de dos poblaciones diferentes: jugadores y empleados del equipo, y estandarizar las suspensiones es casi imposible, incluso a sabiendas que con certeza el martillo te golpeará para disuadir a algunos de incluso considerarlo. - Passan

Si los estadios están equipados para hacer trampa, ¿puede la MLB castigar a los propietarios?

¿Te refieres a los propietarios que emplean al comisionado de béisbol? Eso parece poco probable en una situación que no involucra nada que sea ilegal en un contexto que no sea de béisbol, aunque en el caso de Jim Crane de Houston, no es como si los Astros fueran universalmente queridos en la industria incluso antes de las recientes controversias del club. Los equipos involucrados pagarán fuertes multas y eso afectará a los propietarios en sus puntos más sensibles: sus billeteras (en forma de multas) y sus egos (con selecciones de draft perdidas que afectan su capacidad para competir). Se llevarán a cabo algunas conversaciones duras, pero serán a puerta cerrada. Si bien un castigo formal para Crane o John Henry de Boston, entre otros, parece poco probable, será interesante ver si esto conduce a cierta agresión entre los grupos de propietarios. El grupo Guggenheim en Los Angeles, que posee a los Dodgers y que perdió la Serie Mundial consecutiva ante los equipos al frente de las acusaciones, no puede estar muy contento con algunos de sus contrapartes en este momento. - Doolittle

En el fútbol europeo, una forma de paralizar a los equipos por hacer trampa es prohibir, en esencia, la participación en la agencia libre y el draft. ¿Puede MLB ir por esa ruta?

Dichos pasos draconianos pueden representar una pérdida de perspectiva y, cuando se supera la capacidad de un equipo para competir, no solo está penalizando a ese equipo, sino que está penalizando a toda su base de fanáticos. Hay muchos que sienten que este problema ya ha sido un poco desproporcionado. (Y muchos otros que sienten que no se ha tratado lo suficiente porque dos ganadores de la Serie Mundial estuvieron involucrados). Aún así, el enfoque debe estar en crear barreras para que esto no se convierta en un dolor de muelas continuo para el juego, porque si la historia nos dice algo sobre aquellos que trabajan en el béisbol, es que nunca dejarán de buscar una ventaja. La solución obvia es encontrar una tecnología segura y confiable que permita a los lanzadores y receptores comunicarse entre ellos. Todos amamos las rutinas de mimo intemporales que realizan los receptores, pero tiene que haber una mejor manera durante un tiempo en el que podamos medir literalmente todo lo que sucede en el campo. La tecnología nos metió en este lío y puede sacarnos de él. - Doolittle