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¿Bateará Acuña Jr? ¿Lanzará Kershaw? Preguntas clave para el Juego 7 de Braves-Dodgers

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¡Mookie Betts haciendo gala de sus habilidades con el guante! (0:36)

Betts volvió a hacer una impresionante atrapada en la quinta entrada para robar un posible extrabase de Ozuna. (0:36)

Debido a que los dioses del béisbol se sienten generosos en los playoffs de la MLB de 2020, tenemos un segundo Juego 7 este fin de semana, ya que Los Angeles Dodgers y los Atlanta Braves juegan un partido de ganar o irse a casa por el banderín de la Liga Nacional y un viaje a la Serie Mundial contra el campeón de la Liga Americana Tampa Bay Rays.

Con tanto en juego, preguntamos a los escritores senior de Grandes Ligas Alden Gonzalez, David Schoenfield y Jeff Passan sobre las preguntas clave para los Dodgers, los Braves y el enfrentamiento antes del Juego 7 el domingo.

Preguntas clave para Dodgers

¿Quién abrirá por los Dodgers?

No se ha anunciado, pero aparentemente se reduce a tres opciones: Tony Gonsolin, Julio Urias y Brusdar Graterol. Este último se utilizaría como Opener, por supuesto, y tiene sentido por un par de razones. Los Dodgers desplegaron Graterol como abridor durante los entrenamientos hacia el final de la temporada regular. Además, sería beneficioso asegurarse de que su mejor relevista -al menos en este momento- se enfrente a la mejor parte de la alineación de los Braves. Gonsolin, quien estaría en reposo normal luego de un inicio de 88 lanzamientos en el Juego 2, está en línea para lanzar la mayoría de las entradas. Pero Julio Urias, quien lanzó 101 lanzamientos en el Juego 3, la mayor cantidad de su carrera, podría proporcionar una entrada o dos como puente. - Gonzalez

¿Lanzará Clayton Kershaw?

Ésa es la pregunta fascinante. Kershaw estaba en el bullpen para el Juego 6, por si acaso se presentaba una emergencia. Con toda probabilidad, también estará en el bullpen para el Juego 7, esperando una posible llamada. A los Dodgers les gustaría evitar usarlo por tres razones: Primero, pueden salvarlo para comenzar el Juego 1 de la Serie Mundial; en segundo lugar, fue removido de su apertura programada a principios de esta semana debido a espasmos en la espalda; y finalmente, no ha sido excelente cuando se lo usó saliendo del bullpen con un breve descanso, el ejemplo más reciente en el Juego 5 de la Serie Divisional de la Liga Nacional del año pasado. Pero si el juego está cerrado y Dave Roberts necesita una entrada o dos antes de llegar a sus relevistas de alto nivel, la idea de que Kershaw esté en ese bullpen podría ser tentadora. Otra vez. - González

¿Puede Cody Bellinger salir del mal momento?

Bellinger luchó para encontrar consistencia con su mecánica durante la temporada regular, tiene cuatro hits y nueve ponches en 23 turnos al bate en esta serie y está bateando .238 / .333 / .476 en la postemporada. Ha golpeado algunas bolas con fuerza, pero no ha tenido mucho que mostrar. Los Dodgers han tenido un par de grandes primeras entradas en esta serie, sobre todo su salida de 11 carreras en el Juego 3, pero no han podido continuar con eso. En su victoria del Juego 6, anotaron tres carreras en la primera entrada contra Max Fried, pero no hicieron nada más a partir de entonces, poniendo mucha presión sobre su bullpen y su defensa. Ambas áreas salieron adelante, pero los Dodgers no pueden volver a contar con eso. Necesitan una producción más consistente de su ofensiva. Necesitan que Bellinger vuelva a ser un catalizador. - González

Preguntas clave para Braves

¿Cuánto tiempo se quedan los Braves con Ian Anderson?

El jugador de 22 años tiene solo nueve aperturas en su carrera, incluidas tres salidas sin anotaciones en la postemporada, pero obviamente ha sido impresionante, con efectividad de 1.31, un jonrón en 48 entradas y un promedio de bateo permitido de .154. Su cambio ha sido su gran arma, ya que los bateadores han bateado apenas .076 contra él y no tiene miedo de lanzarlo a los diestros.

Aun así, es un gran momento para un novato. Este es el 19º Juego 7 de una Serie de Campeonato de Liga o Serie Mundial desde 2000, y los novatos han abierto solo tres veces: Walker Buehler en el Juego 7 de la SCLN 2018, Daisuke Matsuzaka para los Red Sox en la SCLA 2007 (y él tuvo mucha experiencia de juego en Japón) y John Lackey para los Angels en la Serie Mundial de 2002. (¡Y si Tony Gonsolin comienza para los Dodgers, sería el número 4!)

Los Dodgers son conocidos por su enfoque muy paciente, y trabajaron con Anderson para cinco bases por bolas en cuatro entradas en su apertura del Juego 2. Sin embargo, escapó sin ningún daño, ya que permitió solo un hit y salió de un atasco con las bases llenas en la tercera entrada cuando Will Smith falló. Aun así, incluso si está navegando, no espere que profundice en el juego. El mánager de los Braves, Brian Snitker, todavía tiene un bullpen fuerte, y por la forma en que se maneja el juego en estos días, es probable que haya lo levante rápido sin importar quién comience.

De los seis Juegos 7 desde 2016, incluido el juego Astros-Rays del sábado, lo más largo que ha pasado un abridor fueron las 6⅓ entradas de Zack Greinke en el Juego 7 de la Serie Mundial del año pasado. Solo en otras tres ocasiones un abridor logró llegar a cinco entradas: Max Scherzer se enfrentó a Greinke y Charlie Morton dos veces, en la SCLA 2017 para los Astros y luego el sábado contra los Astros. Entonces, incluso si Anderson está lanzando más ceros (15⅔ entradas hasta ahora en la postemporada), no se sorprenda si es sacado del box después de cuatro o cinco entradas.

Snitker dijo que no tenía ningún mensaje especial para Anderson o su equipo. "Ellos saben lo que estamos haciendo. Son muy conscientes de que este es el Juego 7, y disparen,saldremos y la dejaremos volar. Un Juego 7 es como otro juego de béisbol. Es un juego de béisbol y tienes que tratarlo como tal. Es el séptimo juego, será divertido, nos gusta la posición en que estamos, nos gusta quién lanza ". - Schoenfield

¿Cómo los Braves limitan a Corey Seager y el corazón de la alineación de los Dodgers?

Seager ha sido el gran bate de los Dodgers, promediando .375 con cinco jonrones y 11 carreras impulsadas en la serie. Una vez que Anderson salga de allí, podría pensar que la decisión sería asegurarse de que un zurdo se enfrente a Seager ... excepto que cuatro de los cinco jonrones han salido contra zurdos, incluido uno ante A.J. Minter en el Juego 2 y uno frente a Tyler Matzek en el Juego 5. Así que tal vez no sean los zurdos los que se enfrenten a Seager; recuerde, un relevista tiene que enfrentar a tres bateadores, a menos que sea el final de una entrada, y usted se preocupa más por Mookie Betts en el primer puesto y Justin Turner bateando tercero, por lo que son los diestros los que se enfrentan a la parte superior de la alineación.

Una cosa es segura: todo el mundo está disponible. Ningún relevista de los Braves lanzó en los Juegos 5 y 6. Chris Martin tiró 30 lanzamientos en el Juego 6, por lo que es el único que podría estar levemente comprometido. Minter tiró 42 lanzamientos en el Juego 5 como abridor, pero fue tan dominante con siete ponches en tres entradas que ciertamente está es una opción. El único tipo que ha estado lanzando en situaciones de alta presión que quizás no veamos es Will Smith. Permitió siete jonrones en 16 entradas en la temporada regular y luego el jonrón del Will Smith de los Dodgers en el Juego 5 y también caminó a dos bateadores en el Juego 4. Así que lo más probable es que sea una combinación de Matzek, Minter, Shane Greene, Martin, quizás el pitcher lateral Darren O'Day si es una situación de dos outs y luego el cerrador Mark Melancon. Esa es mucha profundidad para pasar nueve entradas. - Schoenfield

¿Ronald Acuña Jr. hará algo?

Los Braves están bateando .263 / .333 / .450 en la serie, pero Acuña no ha hecho mucho daño, bateando .190 sin jonrones y dos dobles. Se ha ponchado el 34% del tiempo en la postemporada, por lo que sus swings al aire han sido un problema durante toda la postemporada. No hace falta decir que tenerlo en base antecediendo a Freddie Freeman y Marcell Ozuna es un factor importante. Esos dos han estado rastrillando. Los Braves fueron el mejor bateando rectas en las mayores -de hecho, fueron el mejor equipo bateando rectas en las mayores en 13 años-, pero los Dodgers han estado venciendo a Acuña con muchas rectas en la zona y luego con rompimientos en zona alejada. - Schoenfield

Emparejamientos

¿Cuál es el enfrentamiento que vale la pena sintonizar para ver?

Freddie Freeman contra Brusdar Graterol. Solo hay dos regulares que Graterol no ha enfrentado en la SCLN: Acuña y Freeman. Puede suceder en la primera entrada. Puede suceder en el séptimo, octavo o noveno. Freeman ha visto 28 rectas esta temporada a más de 98 mph. Tomó 16 por bolas, bateó cuatro fouls, elevó para out tres veces, hizo swing al aire dos veces, conectó un sencillo, un doble y roleteó para out.
En otras palabras, si Graterol pone velocidad en la zona, es probable que Freeman no lo mire fijamente. Y considerando su propensión a hacer daño, es el tipo de enfrentamiento que podría cambiar toda la serie. - Passan

¿Quién será un héroe improbable?

Nadie en la SCLN está golpeando la pelota con tanta fuerza como Joc Pederson de los Dodgers, y cuanto más tiempo Anderson vaya, más probabilidades él tendrá de permanecer en el juego. Pederson ha puesto la pelota en juego 14 veces en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Diez de ellas han sido a más de 100 mph, y las otras cuatro a 99 mph, 89.7 mph, 88.3 mph y 83.5 mph. Pederson fue tan intrascendente durante la temporada regular que mantenerlo en la banca como bateador emergente parecía una opción. Roberts se ha mantenido con él contra los diestros, y lo ha compensado no solo golpeando la pelota sino haciendo contacto. Pederson, quien a lo largo de su carrera ha sido una especie de artista del ponche, solo se ha ponchado dos veces en la SCLN. - Passan

¿Qué elemento estratégico podría entrar en juego?

Trabajar alrededor de la regla de tres bateadores mínimos para los lanzadores apuntando a enfrentamientos de pelotón pesado que podrían ser el tercer out de la entrada. Recuerde: el mínimo no se aplica cuando termina una entrada, y para un equipo de los Braves que tiene 15 lanzadores (!) en su lista de postemporada de 28 hombres, puede aprovechar eso para su ventaja.

Es casi seguro que los Dodgers no querrán enfrentamientos en las primeras entradas, no si eso los dejará propensos en situaciones posteriores potencialmente más importantes, así que si alguna vez A.J. ¿Pollock tiene dos outs? Quema a Darren O'Day. ¿Si Cody Bellinger se encuentra en la misma situación? Quema a Grant Dayton o, si es lo suficientemente importante, Will Smith. Los mánager deben tratar todos los outs en un Juego 7 como si la temporada dependiera de ello, y con tantos lanzadores como los Braves tienen, cada entrada les presenta la oportunidad de usar el out final para obtener una ventaja. - Passan